«Porque de tal manera amó Dios al mundo, que dio a Su Hijo unigénito,
para que todo aquel que cree en Él, no se pierda, sino que tenga vida eterna». – Juan 3:16

3.0 El Camino A La Vida Eterna

Jesús le contestó: «En verdad te digo que el que no nace de nuevo no puede ver el reino de Dios». – Juan 3:3

En el capítulo anterior, ha leído sobre las buenas nuevas del evangelio y ha visto que nuestra esperanza está en Jesús de Nazaret: el Cristo, el Hijo de Dios, el Hijo del Hombre, el Mesías, el Salvador, su Redentor, Emanuel (Dios con nosotros) y Dios en la carne. Usted lee que Dios envió a su único Hijo Jesús por amor a nosotros para salvarnos de la esclavitud bajo el pecado, Satanás y la muerte porque Dios “quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al pleno conocimiento de la verdad” para que nadie sea perdido en el juicio a la muerte eterna. Lee que Él nació de una virgen, vivió una vida perfecta y sin pecado y que voluntariamente dio Su vida por usted siendo crucificado en la cruz como un sacrificio expiatorio por sus pecados: el “cordero sin mancha”, “el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo”.

Usted lee que es solo a través de la sangre de Cristo que puede ser salvo y permanecer santo e irreprensible y declarado justo (sus pecados perdonados) ante el Señor en el gran Día del Juicio y recibir la vida eterna. También lee que resucitó después de tres días y ahora mismo está “sentado a la diestra de Dios [el Padre]” en el cielo gobernando y reinando en Su reino, e intercediendo por nosotros ante Dios el Padre.

Entonces, comencemos ahora el camino hacia la vida eterna. En este capítulo, doy un resumen de ese camino. Establezco una base sólida sobre la cual proceder y le doy una descripción general del camino de un cristiano. Luego, cada paso se cubrirá con mayor detalle en los capítulos siguientes de este libro.

EL NUEVO TESTAMENTO PLAN DE REDENCIÓN / SALVACIÓN

El camino a la vida eterna comienza con “nacer de nuevo”, como está escrito:

Jesús le contestó: «En verdad te digo que el que no nace de nuevo no puede ver el reino de Dios». – Juan 3:3

Esto se conoce comúnmente por varios términos:

  1. Aceptar a Cristo,
  2. Creer en Cristo o Convertirse en Creyente,
  3. Poner Su Fe en Cristo,
  4. Ser “Salvo”
  5. Ser “Nacido de Nuevo”, o
  6. Ser Convertido

Desafortunadamente, encontrará que las personas quieren decir cosas diferentes cuando dicen esas palabras, porque una vez más, hay muchas enseñanzas falsas en esta área (me referiré a ellas en breve). Entonces, quiero brindar una descripción general de lo que las Escrituras dan como el plan de salvación (es decir, el camino a la vida eterna), porque a menos que tenga el mapa de lo alto, podría ser engañado y “no alcanzar” la vida eterna. Las Escrituras nos dicen que el camino a la vida eterna involucra todo lo siguiente:

  1. Debe nacer de nuevo: este es el primer paso en el camino hacia la salvación eterna. Cuando nace de nuevo del Espíritu, sus pecados son perdonados por la sangre de Cristo en la cruz. Nadie puede ganarse el perdón de los pecados mediante “buenas obras” o simplemente siendo una persona “buena y moral”; el perdón sólo se encuentra a través de la muerte expiatoria de Cristo por la gracia de Dios. Para nacer de nuevo, uno debe:

1.1 Escuchar el mensaje del Evangelio: Usted escucha el mensaje del evangelio y la esperanza que se encuentra en Jesucristo correctamente explicado (lo que este libro está haciendo), tal como está escrito: “Así que la fe viene del oír, y el oír, por la palabra de Cristo”,

1.2 Creer en Jesús: Usted responde a ese mensaje aceptando a Cristo (cree en Él) y deposita su fe, confianza y esperanza completa en Jesús como su Señor y Salvador,

1.3 Arrepentirse de sus pecados: se aleja genuinamente de sus comportamientos pecaminosos y se vuelve hacia Cristo (el arrepentimiento significa un cambio de corazón y actitud hacia el pecado y Dios),

1.4 Confesar a Cristo: confiesa verbalmente a Cristo como su Señor y Salvador (y Rey), y

1.5 Ser bautizado: se bautiza por inmersión en agua “para el perdón de los pecados”. Es en el bautismo que su antiguo yo es “sepultados con Él [Jesús] por medio del bautismo para muerte, a fin de que como Cristo resucitó de entre los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en novedad de vida”, y es resucitado “una nueva criatura [persona]” en Cristo.

  1. Obedecer a Cristo – Una vez que ha nacido de nuevo, ha sido redimido (comprado) por la sangre de Cristo; por lo tanto, es un “siervo” de Cristo y debe someterse a la voluntad de Cristo (y por lo tanto a la voluntad de Dios). Esto se conoce comúnmente como entregar su vida a Cristo y también “tomar su cruz”. Debe ser obediente a los mandamientos de Cristo tal como se dan en el Nuevo Testamento de la Biblia. [Por favor, sepa también que no estamos bajo la Ley Mosaica del Antiguo Testamento / Diez Mandamientos dados a los antiguos hebreos en el Monte Sinaí – la Ley Mosaica fue “cumplida” por Cristo y “clavada en la cruz” y ya no está vigente en esta era de gracia de la iglesia del Nuevo Testamento. Ahora estamos bajo la Ley de la Gracia del Nuevo Testamento.]
  2. El Papel de las Obras (Dar Fruto): El verdadero cristianismo tiene que ver tanto con la acción como con la profesión de la fe. La fe salvadora genuina tendrá como resultado natural “buenas obras”, también llamado “dar fruto” para el Señor (es decir, las buenas obras son la consecuencia natural de la fe genuina). Nosotros estamos siguiendo los ejemplos de Noé, Abraham, Moisés y otros que no solo demostraron que su fe es genuina (tanto ante el hombre como ante Dios) por sus obras (acciones), sino que también “abundaron en la obra del Señor”. Lo que la Biblia llama una profesión de fe “ociosa” no agrada a Dios y no es una fe salvadora; se llama una fe “muerta”, porque está escrito: “la fe sin obras es muerta”.
  3. Perseverar en la Fe – Y finalmente, debe perseverar en la fe (es decir, permanecer fiel) hasta la muerte sin importar nada, incluso frente a las pruebas, tribulaciones y persecución. Aquellos que perseveren en la fe hasta la muerte recibirán su “corona de vida”. La Escritura es muy clara en cuanto a que uno todavía puede “apartarse”, volver atrás o abandonar la fe ¡incluso después de haber nacido de nuevo!

Este libro usa el término “aceptar a Cristo” como sinónimo de la totalidad del paso 1 cuando uno nace de nuevo de acuerdo con las Escrituras, que incluye todo lo siguiente: creer, arrepentirse, confesar y bautizarse. Por favor, sepa que la lista anterior ¡no es algo que yo haya creado de la nada! Esta no es “mi opinión” sobre el asunto – le estoy presentando lo que se enseña claramente en las Escrituras del Nuevo Testamento, sin la miríada de mitos, fantasías, creencias, “tradiciones” y falsas enseñanzas del hombre.

DEBEMOS ACERCARNOS A DIOS EN SUS TÉRMINOS

Ahora escuchará mucho desacuerdo entre los hombres (e incluso entre los cristianos profesantes) sobre lo que acabo de escribir arriba. Probablemente haya escuchado el dicho: “una mentira da la vuelta al mundo dos veces antes de que la verdad se ponga los zapatos”. De manera similar, las enseñanzas falsas son absolutamente desenfrenadas hoy en día en el mundo de la cristiandad, y se gritan en voz alta y desde los púlpitos a viva voz, aparentemente dondequiera que mire (especialmente en Estados Unidos). Estas falsas enseñanzas provienen de lo que parecen ser fuentes “cristianas” – de iglesias que afirman ser “cristianas” e incluso usan el nombre de Jesús y / o Cristo en sus nombres. Pero no se deje engañar; son lo que las Escrituras llaman “lobos rapaces vestidos de oveja”.

Las Escrituras nos advierten que el camino a la vida eterna está plagado de peligros, con trampas, minas terrestres, callejones sin salida, atajos falsos, caminos secundarios a ninguna parte (muerte), callejones oscuros de enseñanzas falsas hechas por el hombre en abundancia, y otras trampas. ¡Estos se colocan frente a usted en cada paso del camino como una carrera de obstáculos gigante! Las Escrituras se refieren a estos como “lazos” que se colocan frente a usted para evitar que alcance su meta: estar con Cristo por la eternidad. Recuerde siempre que estamos en una guerra espiritual. ¡Su enemigo, el diablo, sus fuerzas y sus seguidores están tratando de detenerlo!

Debería haber notado que siempre que estamos en un paso crítico en el camino hacia Dios y la vida eterna, encontrará que Satanás (y aquellos que lo siguen) han establecido una serie de falsas enseñanzas para tratar de engañarlo, para detenerlo en ese punto, o desviarlo del camino “recto y angosto” que se da en las Escrituras. Cuando hablamos por primera vez de la creación de Dios, vio que muchas enseñanzas falsas se hacían pasar por ciencia (que emanaban del mundo secular que niega a Dios), que, de hecho, no son más que las “teorías” del hombre (es decir, ciencia falsa). El propósito de esas falsas enseñanzas era intentar detenerlo en el primer paso: llegar a creer en Dios.

Si ellos (Satanás y las fuerzas del mal) no pudieron detenerlo en ese primer paso, retroceden y se reagrupan en el siguiente paso. Entonces, cuando hablamos del próximo Gran Día del Juicio, usted vio otra avalancha de falsas enseñanzas (esta vez provenientes principalmente de la llamada iglesia “cristiana”) que intentan que posponga el tomar todo esto de “Dios, Jesús y las cosas del juicio” seriamente, lo que hizo que muchos se demoraran día tras día en aceptar a Cristo y prepararse para la vida eterna. Y si no pudieron detenerlo en ese paso, volverán a retroceder y reagruparse y ahora intentarán detenerlo en este paso. Intentarán engañarlo para que acepte a Cristo a través de los esquemas y las falsas enseñanzas del hombre en lugar de nacer de nuevo correctamente de acuerdo con las Escrituras. Por lo tanto, es aquí donde también encontrará otro grupo de falsas enseñanzas.

Entonces, no solo debo enseñarle la verdad como se da en las Escrituras, sino que también debo prepararlo para saber lo que no es la verdad, para que no sea “engañado” o “estafado” para sacarlo de la vida eterna, porque usted puede dejarse desviar por las falsas enseñanzas del hombre (por ejemplo, el legalismo, la observancia del sábado, cultos que niegan a Cristo, etc.). Es por eso que le estoy declarando el “mensaje de verdad” del evangelio completo y exacto en este documento, para que esté completamente informado de lo que Dios espera, y para que no “se quede sin alcanzar” la meta de la vida eterna:

«Tengan cuidado de sí mismos y de toda la congregación, en medio de la cual el Espíritu Santo les ha hecho obispos para pastorear la iglesia de Dios, la cual Él compró con Su propia sangre. Sé que después de mi partida, vendrán lobos feroces entre ustedes que no perdonarán el rebaño. También de entre ustedes mismos se levantarán algunos hablando cosas perversas para arrastrar a los discípulos tras ellos. Por tanto, estén alerta…» – Hechos 20:28-31a

Pero temo que, así como la serpiente con su astucia engañó a Eva, las mentes de ustedes sean desviadas de la sencillez y pureza de la devoción a Cristo. Porque si alguien viene y predica a otro Jesús, a quien no hemos predicado, o reciben un espíritu diferente, que no han recibido, o aceptan un evangelio distinto, que no han aceptado, bien lo toleran [i.e. no abandonas la verdad de las Escrituras por las falsas enseñanzas del hombre]… Porque los tales son falsos apóstoles, obreros fraudulentos, que se disfrazan como apóstoles de Cristo. Y no es de extrañar, pues aun Satanás se disfraza como ángel de luz. – 2 Corintios 11:3-4,13-14

Por tanto, amados, sabiendo esto de antemano, estén en guardia, no sea que arrastrados por el error de hombres libertinos, caigan de su firmeza. Antes bien, crezcan en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo. – 2 Pedro 3:17-18a

Miren que nadie los haga cautivos por medio de su filosofía y vanas sutilezas, según la tradición de los hombres, conforme a los principios elementales del mundo y no según Cristo. – Colosenses 2:8

Mi pueblo es destruido por falta de conocimiento. – Oseas 4:6

Hermanos, el deseo de mi corazón y mi oración a Dios por ellos es para su salvación. Porque yo testifico a su favor de que tienen celo de Dios, pero no conforme a un pleno conocimiento [i.e., tener el conocimiento y la comprensión correctos de lo que se afirma en las Escrituras para la salvación]. – Romanos 10:1-2

«“‘Vengo pronto. Retén firme lo que tienes, para que nadie tome tu corona.’”» – Apocalipsis 3:11

Sepa también que estas trampas y falsas enseñanzas no cesan incluso después de aceptar a Cristo y nacer de nuevo; de hecho, parecen intensificarse. Se enfrentará a una alucinante y desconcertante variedad de falsas enseñanzas de muchas de las llamadas iglesias “cristianas”, que intentan desviarlo del camino recto y angosto, de regreso hacia cosas como el legalismo (Ley mosaica del Antiguo Testamento) y otras formas del hombre, incluso después de nacer de nuevo. ¿Por qué? Porque cuando acepta a Cristo, ahora se ha movido al frente de la guerra (espiritual) donde se libra la batalla. Las fuerzas del mal saben que es posible que aún puedan alejarlo nuevamente del camino “recto y angosto” hacia la vida eterna, e incluso si no pueden hacerlo retroceder, es posible que puedan impedir que usted ayude a otros a escuchar acerca de y seguir a Cristo.

Entonces, antes de continuar con la verdad, debo llamar su atención sobre algunas enseñanzas falsas porque se enseñan y predican ampliamente en casi todas las denominaciones, iglesias, púlpitos y libros. Por favor, también tenga en cuenta que estas falsas enseñanzas se superponen y están interconectadas entre sí en muchas áreas, y en casi todos los casos, donde encuentre una falsa enseñanza, seguramente encontrará otras acechando cerca dentro de la misma iglesia, secta o culto. Para agravar aún más la dificultad aquí, cuando escucha a alguien decir que es “salvo”, a menudo quiere decir cosas diferentes, y casi siempre quiere decir que cree en algunas (o todas) de estas falsas enseñanzas.

Si bien estas falsas enseñanzas se tratan en el capítulo Cuidado con los Lobos, también enumero algunas de ellas aquí porque, con casi un 100% de certeza, las encontrará:

  1. La Oración del Pecador. Esta falsa enseñanza proclama que uno es nacido de nuevo (acepta a Cristo) simplemente haciendo una sola profesión de fe, a menudo llamada la “oración del pecador”. Esto generalmente se realiza como parte de un “llamado al altar” al final de un servicio de la iglesia o en un estadio gigante de evangelización o evento de avivamiento. Pero contrariamente a la creencia popular, no nace de nuevo ni es salvo a la vida eterna simplemente diciendo un conjunto mágico de palabras. ¡Esta enseñanza no está en ninguna parte de las Escrituras! En el mejor de los casos, la “oración del pecador” para que su iglesia o pastor lo guíe a hablar es solo una forma de ayudarlo a verbalizar los pasos 1.2 a 4 enumerados anteriormente.
  2. El Bautismo No Es Una Condición o Componente Esencial de la Salvación. Algunos enseñan falsamente que el bautismo no es una condición, componente o elemento necesario de la salvación (es decir, uno no necesita ser bautizado para recibir el perdón de los pecados, para ser nacido de nuevo, o incluso para recibir la vida eterna). Afirman que el bautismo se realiza simplemente por obediencia, y casi siempre también afirman que el bautismo es una “buena obra” del hombre (ver la siguiente enseñanza falsa) y, por lo tanto, excluido de la salvación. Sin embargo, este libro le muestra que el bautismo no es una “buena obra” del hombre y que es en el bautismo donde uno es perdonado del pecado (por la sangre de Cristo) y nacido de nuevo (resucitado a una nueva vida en Cristo).
  3. Usted Es Salvo Solo por la Fe (Solo por la Fe). Esta falsa enseñanza niega que la obediencia y las obras tengan parte alguna en el plan de salvación. Sin embargo, la Escritura es clara en cuanto a que “la fe sin obras es muerta” y que la vida de un verdadero hijo de Dios está marcada por la continua “obediencia” a Cristo, con “dar fruto” para el Señor como resultado natural de esa obediencia (el papel de las obras) como “siervo” de Cristo. El verdadero cristianismo tiene que ver tanto con la acción y la vida de servicio como con la profesión de fe. ¡Una fe “muerta” (“fe sin obras”) no lo salvará para la vida eterna! Para apoyar esta falsa enseñanza, el escrito de Pablo en la carta a los Efesios está ampliamente distorsionado y sacado de contexto. Aquellos que proclaman esta falsa enseñanza casi siempre agravan su error al enseñar también falsamente que el bautismo es una “buena obra” del hombre y, por lo tanto, no un requisito para la salvación. Sin embargo, este libro le muestra que estos “lobos”, por lo tanto, están triplemente equivocados porque: 1) el bautismo no es una “buena obra” del hombre, 2) es necesario para la salvación (nacer de nuevo), y 3) las Escrituras también nos enseñan que las obras juegan un papel importante en el plan bíblico de salvación.
  4. Una Vez Salvo, Siempre Salvo. Otra falsa enseñanza enormemente popular en la actualidad proclama que una vez que alguien ha aceptado a Cristo, nunca puede perder su salvación, independientemente de cómo se viva posteriormente el resto de su vida (es decir, una vez salvo, siempre es salvo a la vida eterna pase lo que pase). En esta falsa enseñanza, se considera que su (final eterno) salvación ocurrió en un instante en el que aceptó a Cristo por primera vez. Esta falsa enseñanza también es llamada “perseverancia de los santos” por los calvinistas. Esta enseñanza no está de acuerdo con las Escrituras, porque la Biblia advierte clara y repetidamente que uno puede “apartarse” de la fe (apostatar), “apartarse”, “volver atrás”, abandonar la fe o incluso ser engañado fuera de su corona de vida, ¡incluso después de haber nacido de nuevo! Si bien es cierto que Dios nunca lo desamparará ni lo dejará, las Escrituras son muy claras en cuanto a que usted puede elegir dejarlo, y también que muchos harán precisamente eso incluso después de nacer de nuevo.
  5. Nacer de Nuevo Es Suficiente Para La Vida Eterna. Inmediatamente después de las falsas enseñanzas anteriores (esta es una prima cercana de ellas) viene otra falsa enseñanza que afirma que nuestro objetivo final es simplemente nacer de nuevo. Esta falsa enseñanza equipara nacer de nuevo con recibir vida eterna, es decir, que no hay diferencia entre la salvación inicial y el perdón de los pecados (nacer de nuevo) y la salvación eterna final (cuando reciba su “corona de vida”). Por lo tanto, esta falsa enseñanza es una especie de subproducto de la combinación de las falsas enseñanzas “Salvo por la Fe / Solo por la Fe” y “una vez salvo, siempre salvo”. Sin embargo, la Escritura es clara en que nuestra meta es la vida eterna (salvación final) con Dios y Su Cristo en el cielo y que nacer de nuevo es solo el primer paso en el camino a la vida eterna. Nacer de nuevo representa su salvación inicial y el momento en que recibe el perdón de los pecados en su bautismo (por la sangre de Cristo). Sin embargo, el camino de un verdadero cristiano continúa durante el resto de su vida en continua obediencia, arrepentimiento, obras y perseverancia hasta la muerte que resulta en la salvación eterna final. El verdadero cristianismo no es una oración de una sola vez … seguro, a menudo comienza de esa manera, en un instante, cuando ve la luz y decide aceptar la verdad de Cristo … pero el verdadero cristianismo es una forma de vida hasta la muerte.
  6. Predestinación. Muchos adherentes al conjunto de doctrinas falsas calvinistas (es decir, “Protestantismo Reformado”) creen que Dios eligió a ciertas personas para ser salvas y otras para condenar antes de que comenzara el mundo, y por lo tanto su destino está completamente fuera de su control (es decir, que el hombre no tiene la opción, el libre albedrío de aceptar o rechazar a Cristo). De acuerdo con esta falsa enseñanza, aparentemente Dios ha preseleccionado a las personas como se programaría a los robots con anticipación. Esta es solo una de las muchas enseñanzas falsas del dogma creado por el hombre conocido como el Calvinismo. Las Escrituras enseñan que cada persona nace sin pecado (¡no en el “pecado original”, que es otra enseñanza falsa!), llega a una edad de responsabilidad en la que entiende el bien del mal (y por lo tanto se vuelve responsables del pecado) y luego debe decidir/elegir por sí mismo aceptar o rechazar a Cristo. Todos seremos personalmente responsables de nuestros propios pecados y acciones pecaminosas (e incluso de nuestros motivos). Dios le dio a cada persona libre albedrío, y aceptar o rechazar a Cristo es una elección de libre albedrío que cada persona hará. Dios, aunque en última instancia es soberano, no anula su elección de libre albedrío. Aquellos que terminan en el infierno lo harán por su propia elección al rechazar a Dios y la vida.

Si bien he hecho todo lo posible para desenredar y explicar estas (y otras) enseñanzas falsas para usted en este libro, en realidad, a menudo están interrelacionadas y entrelazadas en una red o nudo gigante. Algunos defensores de la “por la fe / solo por la fe” creen que un cristiano debe vivir una vida de acuerdo con las Escrituras (es decir, creen en la obediencia), mientras que otros no. Algunos niegan el papel del bautismo en la salvación y otros no. Algunas personas de “por la fe / solo por la fe” creen que se puede apartar de la fe, mientras que otros creen en “una vez salvo, siempre salvo”. Entonces, hay muchas variaciones y permutaciones de estas enseñanzas falsas, donde algunos grupos creen en una enseñanza falsa y parte de otra enseñanza falsa, o viceversa.

Además, decir que uno cree en una enseñanza falsa a menudo implica otra como consecuencia ineludible. Por ejemplo, ¿puede realmente decir que fue “salvo” a la vida eterna al decir la “oración del pecador” sin también implicar (ya sea que se dé cuenta o no) que también cree en que “una vez salvo, siempre salvo” y aún más que usted también es salvo por (una simple profesión) de “por la fe/solo por la fe”? Al admitir que la “oración del pecador” lo salva, ¿no está negando también implícitamente el papel del bautismo, lo admita o no? De manera similar, ¿puede uno realmente creer que es salvo “por la fe/ solo por la fe” sin también (quizás incluso sin saberlo) creer que nacer de nuevo es todo lo que uno debe hacer para recibir la vida eterna? Entonces, ya ve, todo está mezclados en realidad, tejidos en una gigantesca red de engaños.

Vaya … ¡qué desastre ha hecho el hombre con las sencillas enseñanzas de las Escrituras! Creo que un ejemplo del mundo real de cómo estas falsas enseñanzas se manifiestan en la práctica contribuirá en gran medida a ilustrar de lo que estoy hablando aquí. Y en mi experiencia, cada vez que vea a alguien (una iglesia, grupo, libro, etc.) comenzando con la falsa enseñanza de la “oración del pecador”, puede estar seguro de que encontrará muchas otras enseñanzas falsas en sus materiales también (como una regla general). Jason Jackson escribe sobre la recepción de un tratado “cristiano” que se estaba entregando. Al examinar el tratado, él escribe: [1]

Dos damas caminaron por el camino de entrada. Me entregaron un pequeño folleto que contenía los horarios de servicio de su grupo de la iglesia, anunciaba que el grupo religioso era “independiente de cualquier denominación, basado en la Biblia en cada parte del ministerio, ganadora de almas y de mentalidad misionera, y distintivamente cristiano”. El tratado afirmaba que el cuerpo religioso es “una Iglesia Bautista independiente, antigua que cree, predica y practica la Biblia”.

Sin embargo, sus afirmaciones de estar basadas en la Biblia se niegan en esa sección del tratado titulada “Cómo tener un hogar en el Cielo”. Se diseñaron cuatro puntos que, supuestamente, lo guían a uno a la salvación. Desafortunadamente, la enseñanza es apenas “independiente de cualquier denominación … y distintivamente cristiana”.

Algunos pueden oponerse a esta revisión, diciendo que no es amistosa ni amorosa. Pero Pablo preguntó en una ocasión: “¿Entonces me convierto en tu enemigo porque te digo la verdad?” (Gal. 4:16).

Lo amoroso que hay que hacer es decir la verdad. No debemos juzgar a las personas de manera superficial o hipócrita (Mt. 7:1), pero Dios nos exige evaluar lo que escuchamos, “manejando correctamente la palabra de verdad” (2 Tim. 2:15). La verdad nos hará libres; el error nos hará perdernos (Jn. 8:32; 2 Tim. 2:18).

Entonces, ¿qué dice el tratado sobre “Cómo tener un hogar en el Cielo?” Aquí están los puntos y las escrituras que se discuten, tal como aparecen en el tratado.

  1. Todos han pecado. “Por cuanto todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios” (Ro. 3:23).
  2. La paga por el pecado es la muerte y el infierno. “Porque la paga del pecado es muerte…” “Y la muerte y el infierno fueron arrojados al lago de fuego. Esta es la segunda muerte” (Ap. 20:14).
  3. Jesús murió para pagar por nuestros pecados. “Pero Dios muestra su amor hacia nosotros porque mientras éramos pecadores, Cristo murió por nosotros” (Ro. 5:8).
  4. Jesús como tu Salvador y tu única esperanza para el Cielo. “Que, si confiesas con tu boca al Señor Jesús, y crees en tu corazón que Dios lo levantó de los muertos, serás salvo” (Ro. 10:9). “Porque todo aquel que invoque el nombre del Señor será salvo” (Ro. 10:13).

Después de hacer estos cuatro puntos, se dio la siguiente conclusión:

“Ora una simple oración a Dios, desde tu corazón, como la siguiente: ‘Querido Jesús, sé que soy un pecador. Si muriera hoy, merecería ir al infierno para pagar mis pecados. Creo que viniste a la tierra, viviste una vida perfecta y moriste en una cruz para pagar por mis pecados. Creo que te levantaste de la tumba y te pido que perdones mis pecados. Solo confío en ti para llevarme al cielo. Gracias por salvarme, Jesús. Amén’”.

Una Respuesta Amable

Al igual que los de Berea en Hechos 17:11, examinemos las Escrituras para ver si estas cosas son así.

  1. Aunque supuestamente señala a las personas al cielo, no se dice nada sobre el arrepentimiento. Pero Jesús dijo: “Si no te arrepientes, todos perecerán igualmente” (Lc. 13:3). Y Pablo declaró que Dios ordena a los hombres en todas partes que se arrepientan. (Hechos 17:30). Si Dios lo ordena, ¿podemos ignorarlo y seguir siendo fieles maestros de su Palabra?
  2. No se menciona el bautismo en esta sección. Pero se instó a Pablo a levantarse, bautizarse y lavar sus pecados, “invocando su nombre” (Hechos 22:16). Pedro predicó: “Arrepentíos y bautícese cada uno de ustedes, en el nombre de Jesucristo, para [obtener] la remisión de sus pecados” (Hechos 2:38). Los apóstoles enseñaron que el bautismo es esencial para la salvación porque Jesús había dicho: “El que crea y sea bautizado será salvo” (Mr. 16:16). ¿Podemos enseñar menos de lo que Jesús enseñó?
  3. No hay un solo ejemplo en el Nuevo Testamento donde el no cristiano recibió instrucciones de orar por la salvación. Sin embargo, hay muchos ejemplos cuando los creyentes fueron bautizados para el perdón de los pecados.

El error a menudo se mezcla con la verdad. El mismo diablo citó las Escrituras (compare con Mt. 4:6). Hay una serie de verdades dentro de este tratado. Cada versículo es verdadero, porque son citas de la Biblia. Pero uno debe considerar todo lo que la Biblia dice acerca de la salvación si va a obtener un hogar en el cielo.

“La suma de tu palabra es verdad; Y cada una de las ordenanzas justas perdura para siempre” (Salmos 119:160).

Como puede ver, el tratado estaba lleno de falsas enseñanzas a pesar de ser de una iglesia bien intencionada “independiente de cualquier denominación, basada en la Biblia en cada parte del ministerio, ganadora de almas y con mentalidad misionera, y distintivamente cristiana” (en sus propias palabras). Y desafortunadamente, las enseñanzas falsas no se etiquetarán claramente como tales cuando las encuentre en el mundo real como en el ejemplo anterior; se disfrazan hábilmente al mezclar lo que parece ser un lenguaje que suena bíblico. De hecho, el tratado parece ser muy “bíblico” en la superficie, pero, de hecho, no está de acuerdo con lo que se enseña en las Escrituras.

Espero que esté comenzando a ver la abrumadora tarea que enfrentará al buscar la verdad bíblica real en contraposición a las opiniones, los esquemas y las enseñanzas falsas creadas por el hombre. Esta es una de las principales razones por las que decidí escribir este libro, ya que tuve que revisar todas estas falsas enseñanzas yo mismo, tratando de encontrar la verdad. Por favor, no crea ciegamente todo lo que escuche que se enseña o predica como verdad bíblica sin verificarlo completamente con las Escrituras. No importa si lo escucha de un hombre en la esquina de la calle o de alguien en una posición de autoridad con muchas iniciales, abreviaturas y títulos que suenan importantes colocados antes y después de su nombre vestido con un traje caro detrás de un púlpito de lujo en una iglesia grande y famosa. Y esto también se aplica a todo lo que escribo: coteje todo con las Escrituras usted mismo, porque la Biblia es la Palabra final.

Para cuando haya terminado este libro, espero que sea capaz no solo de reconocer y defender la verdad tal como se da en las Escrituras, sino también de reconocer lo que no es verdad. Sin embargo, recuerde que las enseñanzas falsas no serán claramente etiquetadas como tales por quienes las están enseñando; no siempre son fáciles de detectar. Primero debe saber lo que las Escrituras realmente enseñan en conjunto como verdad (“La suma de Tu palabra es verdad”) para poder reconocer una enseñanza falsa cuando se encuentre con una.

EL ENCANTO DE LAS ENSEÑANZAS FALSAS

¿Por qué estas falsas enseñanzas están tan extendidas y son tan populares? Es porque ofrecen una forma de “cristianismo” que se siente bien, segura, fácil y superficial que a los modernos “oídos con comezón” les gusta escuchar, pero eso no es lo que enseñan las Escrituras, ni lo que la historia confirma como prueba en las vidas de los santos que han venido antes que nosotros. Las Escrituras nos dicen que el camino hacia la vida eterna no siempre es fácil y que requiere coraje, fuerza de carácter, disciplina y perseverancia.

Se nos dice claramente en las Escrituras que “calculemos el costo” de seguir a Jesús. Cuando decide seguir a Cristo, puede sufrir la pérdida de amigos, seres queridos e incluso familiares que le dan la espalda o se burlan de usted por causa de Jesús. Puede enfrentar discriminación y contratiempos o pérdidas en el trabajo o en el negocio. De hecho, muchos cristianos que nos han precedido fueron ejecutados por declarar (y mantener) su fe en Cristo. Recomiendo encarecidamente leer el libro Foxe’s Book of Martyrs (The Acts and Monuments of the Christian Church) [Libro de los Mártires de Foxe (Los Hechos y Monumentos de la Iglesia Cristiana] y The Church History por Eusebius (La Historia de la Iglesia de Eusebius) para que pueda hacerse una idea de lo que los seguidores de Cristo en los primeros días han tenido que sufrir. Muchos tuvieron que sellar su testimonio con sus horribles muertes. Algunos de ustedes que están leyendo este libro y deciden seguir a Cristo también pueden sufrir una persecución severa. Es fácil para nosotros olvidar la realidad de la persecución, especialmente aquellos de nosotros que vivimos en naciones donde se permite la libertad de religión y expresión.

No estoy tratando de asustarlo; simplemente les estoy presentando la verdad dada en las Escrituras. Leemos en las Escrituras que cuando miramos hacia atrás desde el otro lado de la eternidad, cualquier tiempo de persecución y sufrimiento aquí en la tierra parecerá haber terminado y terminado en un instante, un destello en el tiempo, rápidamente desaparecido y detrás de usted – palidecerá en comparación con la gloria de Dios y el cielo por toda la eternidad. El gran apóstol Pablo, que sufrió muchas cosas por predicar el evangelio, escribió esto:

Pues considero que los sufrimientos de este tiempo presente no son dignos de ser comparados con la gloria que nos ha de ser revelada. – Romanos 8:18

También está escrito:

Sin embargo, ustedes no saben cómo será su vida mañana. Solo son un vapor que aparece por un poco de tiempo y luego se desvanece. – Santiago 4:14

El hombre es semejante a un soplo;
Sus días son como una sombra que pasa. – Salmos 144:4

«Tú has hecho mis días muy breves,

Y mi existencia es como nada delante de Ti;

Ciertamente todo hombre, aun en la plenitud de su vigor, es solo un soplo». (Selah) – Salmos 39:5

Pero sepa que podrá “mantenerse firme” en su fe y perseverar en todas las cosas por el poder de Cristo que ahora “permanece (vive) en” usted – esto se llama vivir en el Espíritu (“andar en el Espíritu”) y se analiza más en un próximo capítulo.

BUSQUE LAS COSAS DE ARRIBA

Elegir seguir a cristo también significa sacrificio. Tendrá que dejar de buscar las cosas de este mundo (fama, fortuna, lujuria, poder, etc.) Y en cambio “buscar las cosas de arriba”, las cosas de dios:

Si ustedes, pues, han resucitado con Cristo, busquen las cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la diestra de Dios. – Colosenses 3:1

¡Oh almas adúlteras! ¿No saben ustedes que la amistad del mundo es enemistad hacia Dios? Por tanto, el que quiere ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios. – Santiago 4:4

El ejemplo registrado en las Escrituras sobre el joven rico en la época de Cristo es instructivo aquí:

Cuando Jesús salía para irse, vino un hombre corriendo, y arrodillándose delante de Él, le preguntó: «Maestro bueno, ¿qué haré para heredar la vida eterna?». Jesús le respondió: «¿Por qué me llamas bueno? Nadie es bueno, sino solo uno, Dios. Tú sabes los mandamientos: “No mates, no cometas adulterio, no hurtes, no des falso testimonio, no defraudes, honra a tu padre y a tu madre”».

«Maestro, todo esto lo he guardado desde mi juventud», dijo el hombre. Jesús, mirándolo, lo amó y le dijo: «Una cosa te falta: ve y vende cuanto tienes y da a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo; entonces vienes y me sigues». Pero él, afligido por estas palabras, se fue triste, porque era dueño de muchos bienes.

Jesús, mirando en derredor, dijo a Sus discípulos: «¡Qué difícil será para los que tienen riquezas entrar en el reino de Dios!». Los discípulos se asombraron de Sus palabras. Pero Jesús respondiendo de nuevo, les dijo: «Hijos, ¡qué difícil es entrar en el reino de Dios! Es más fácil para un camello pasar por el ojo de una aguja, que para un rico entrar en el reino de Dios».

Ellos se asombraron aún más, diciendo entre sí: «¿Y quién podrá salvarse?». Mirándolos Jesús, dijo: «Para los hombres es imposible, pero no para Dios, porque todas las cosas son posibles para Dios». – Marcos 10:17-27

Debemos estar dispuestos a sacrificar todas las cosas por Cristo: posesiones mundanas, riquezas, fama e incluso la vida misma. ¡El joven rico del que se escribe en las Escrituras no estaba dispuesto a renunciar a sus posesiones terrenales por el tesoro de Cristo y la vida eterna en el cielo! Qué triste, trágico incluso. Y fue una decisión de consecuencias duraderas y eternas. Hay más advertencias en las Escrituras sobre la búsqueda de riquezas y posesiones materiales del mundo:

Entonces les contó una parábola: «La tierra de cierto hombre rico había producido mucho. Y él pensaba dentro de sí: “¿Qué haré, ya que no tengo dónde almacenar mis cosechas?”. Entonces dijo: “Esto haré: derribaré mis graneros y edificaré otros más grandes, y allí almacenaré todo mi grano y mis bienes. Y diré a mi alma: alma, tienes muchos bienes depositados para muchos años; descansa, come, bebe, diviértete”. Pero Dios le dijo: “¡Necio! Esta misma noche te reclaman el alma; y ahora, ¿para quién será lo que has provisto?”. Así es el que acumula tesoro para sí, y no es rico para con Dios». – Lucas 12:16-21

«No acumulen para sí tesoros en la tierra, donde la polilla y la herrumbre destruyen, y donde ladrones penetran y roban; sino acumulen tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni la herrumbre destruyen, y donde ladrones no penetran ni roban; porque donde esté tu tesoro, allí estará también tu corazón». – Mateo 6:19-21

Estos temas se tratan con más detalle en capítulos posteriores.

SALVACIÓN INICIAL VS. SALVACIÓN FINAL

Y finalmente, sepa que hay una diferencia entre la salvación / perdón de pecados inicial (que ocurre en el bautismo cuando nace de nuevo) y la salvación final (eterna) cuando recibe su “corona de vida”. Encontrará mucho énfasis en nacer de nuevo (con razón), pero las iglesias “cristianas” liberales modernas simplemente no están haciendo un buen trabajo al explicar el plan completo de salvación, mucho de lo cual sucede después de que uno nace de nuevo. La Escritura es muy clara en cuanto a que la salvación inicial / el perdón de los pecados (es decir, “nacer de nuevo”) no es lo mismo que la salvación final (eterna). Su objetivo final no es nacer de nuevo, es tener vida eterna con Dios y Su Cristo en el cielo.

Nacer de nuevo es simplemente el primer paso, pero con mucho el más importante, en el camino hacia la vida eterna. Dicho de otra manera, nacer de nuevo es un requisito necesario, pero no suficiente para la salvación eterna. Cuando “nace de nuevo”, es una “nueva criatura”, “niños en Cristo”, ¡pero nunca olvide que es solo su primer paso en el resto de su peregrinaje cristiano! Debe “avanzar hacia la madurez” mediante la obediencia, la acción (“buenas obras”) y la perseverancia. La Escritura es muy clara en el sentido de que muchos que comienzan en la fe (es decir, nacen de nuevo) no terminarán su viaje hacia la vida eterna. Déjame darle una analogía para ayudarlo a entender. Suponga que quiere ser médico. Ser admitido en la facultad de medicina es un primer paso muy importante (y necesario), pero a menos que realmente se gradúe para poder ser llamado médico y ejercer la medicina, no habrá tenido sentido.

La salvación eterna no ocurre en un instante; es un proceso continuamente progresivo (llamado santificación) que comienza cuando uno nace de nuevo (habiendo sido limpiado por la sangre de Cristo en el bautismo) y continúa a lo largo de la vida de un cristiano mientras camina con el Señor hasta la muerte. Wayne Jackson escribe: [2]

Cuando muchas personas escuchan el término “salvación”, inmediatamente piensan en algo que ocurrió en su pasado. Muchos protestantes creen que la salvación se recibió en el instante en que expresaron una fe genuina en Cristo como su Salvador personal, y que nunca se puede perder. Como notaremos, estas ideas no son precisas.

El proceso de santificación (y salvación) no se completa hasta que uno recibe su “corona de vida”, que se le otorga en el gran Día del Juicio. Santificación significa ser “apartado” para Cristo, apartado del pecado y de este mundo (“Yo los escogí de entre el mundo”), y dedicarse a la justicia y al servicio de Dios. Transmite la sensación de estar hecho para conformarse cada vez más a la imagen de Cristo.

¡Y finalmente, las Escrituras nos advierten que no demos por sentada nuestra salvación (eterna y final)! Estamos llamados a ser diligentes y atentos a la Palabra de Dios, siempre “creciendo en la gracia y el conocimiento [entendimiento]” del Señor, siendo obedientes a los mandamientos de Cristo tal como se dan en el Nuevo Testamento y asegurándonos de que no “dejemos de alcanzar” nuestra meta, que es la vida eterna. La Escritura, por tanto, nos exhorta a:

  • “Hacer firme su llamado y elección” (2 Pedro 1:10),
  • “Ocúpense en su salvación con temor y temblor” (Filipenses 2:12),
  • “Pelea la buena batalla de la fe. Echa mano de la vida eterna a la cual fuiste llamado” (1 Timoteo 6:12),
  • “Pelea la buena batalla … guarda la fe” (2 Timoteo 4:7), para
  • “En el futuro me está reservada la corona de justicia que el Señor, el Juez justo, me entregará en aquel día [el Gran Día del Juicio]” (2 Timoteo 4:8)

Este tema vital se aborda con más detalle en los próximos capítulos titulados Ha Nacido de Nuevo y Caminando en el Camino.

AVANZANDO EN LA VERDAD

Ahora, habiendo presentado la hoja de ruta de lo alto para usted, los siguientes capítulos de esta sección del libro le muestran cómo “nacer de nuevo” correctamente de acuerdo con las Escrituras del Nuevo Testamento. Recuerde que “nacer de nuevo” es solo el primer paso, pero con mucho el más importante, en el camino hacia la vida eterna. Luego, la siguiente sección de este libro comienza a analizar la obediencia, el papel de las obras (“dar fruto”) y perseverar en la fe, junto con otros temas importantes como la oración.

ENSEÑANZAS FALSAS QUE ENCONTRARÁ:

  • Enseñanzas Falsas sobre el Bautismo (no es necesario nacer de nuevo junto con enseñanzas falsas sobre cómo se debe realizar el bautismo)
  • Decir la “Oración del Pecador” lo Salva
  • Usted es Salvo por la Fe / Solo por la Fe
  • Una Vez Salvo, Siempre Salvo
  • Usted Tiene una “Segunda Oportunidad” Después de la Muerte
  • Ser “nacido de nuevo” es lo único que se debe hacer para obtener la vida eterna (es decir, no se requiere obediencia, obras y perseverancia)
  • Algunos están “predestinados” a la vida eterna por Dios y otros a la muerte eterna, y nadie tiene otra opción al respecto
  • Observar el sábado / Legalismo
  • Universalismo (es decir, cualquier nombre, o cualquier religión, incluso una que invente, o incluso ninguna creencia, puede salvarlo a la vida eterna)
  • Ecumenismo
  • Catolicismo Romano Disfrazado Como Cristianismo.
  • Mormonismo Disfrazado Como Cristianismo
  • Calvinismo
  • Cultos que Niegan a Cristo

ESCRITURAS RELACIONADAS:

Porque esto es bueno y agradable delante de Dios nuestro Salvador, el cual quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al pleno conocimiento de la verdad. – 1 Timoteo 2:3-4

Había un hombre de los fariseos, llamado Nicodemo, prominente entre los judíos. Este vino a Jesús de noche y le dijo: «Rabí, sabemos que has venido de Dios como maestro, porque nadie puede hacer las señales que Tú haces si Dios no está con él».

Jesús le contestó: «En verdad te digo que el que no nace de nuevo no puede ver el reino de Dios».

Nicodemo le dijo: «¿Cómo puede un hombre nacer siendo ya viejo? ¿Acaso puede entrar por segunda vez en el vientre de su madre y nacer?».

Jesús respondió: «En verdad te digo que el que no nace de agua y del Espíritu no puede entrar en el reino de Dios. Lo que es nacido de la carne, carne es, y lo que es nacido del Espíritu, espíritu es. No te asombres de que te haya dicho: “Tienen que nacer de nuevo”. El viento sopla por donde quiere, y oyes su sonido, pero no sabes de dónde viene ni adónde va; así es todo aquel que es nacido del Espíritu».

Nicodemo le preguntó: «¿Cómo puede ser esto?». Jesús le respondió: «Tú eres maestro de Israel, ¿y no entiendes estas cosas? En verdad te digo que hablamos lo que sabemos y damos testimonio de lo que hemos visto, pero ustedes no reciben nuestro testimonio. Si les he hablado de las cosas terrenales, y no creen, ¿cómo creerán si les hablo de las celestiales? Nadie ha subido al cielo, sino Aquel que bajó del cielo, es decir, el Hijo del Hombre que está en el cielo. – Juan 3:1-13

El primer hombre es de la tierra, terrenal; el segundo hombre es del cielo. – 1 Corintios 15:47

Pero, ¿qué dice? «Cerca de ti está la palabra, en tu boca y en tu corazón», es decir, la palabra de fe que predicamos: que si confiesas con tu boca a Jesús por Señor, y crees en tu corazón que Dios lo resucitó de entre los muertos, serás salvo. Porque con el corazón se cree para justicia, y con la boca se confiesa para salvación.

Pues la Escritura dice: «Todo el que cree en Él no será avergonzado». Porque no hay distinción entre judío y griego, pues el mismo Señor es Señor de todos, abundando en riquezas para todos los que le invocan; porque: «Todo aquel que invoque el nombre del Señor será salvo».

¿Cómo, pues, invocarán a Aquel en quien no han creído? ¿Y cómo creerán en Aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin haber quien les predique? ¿Y cómo predicarán si no son enviados? Tal como está escrito: «¡Cuan hermosos son los pies de los que anuncian el evangelio del bien!».

Sin embargo, no todos hicieron caso al evangelio, porque Isaías dice: «Señor, ¿quién ha creído a nuestro anuncio?». Así que la fe viene del oír, y el oír, por la palabra de Cristo. – Romanos 10:8-17

[1] Jackson, Jason. “How to Go to Heaven – Sincere, but Wrong.” ChristianCourier.com. Fecha de Acceso: Mayo 31, 2018. https://christiancourier.com/articles/1183-how-to-go-to-heaven-sincere-but-wrong

[2] Jackson, Wayne. “The Word-tenses of Salvation.” ChristianCourier.com. Fecha de Acceso: Mayo 22, 2019. https://christiancourier.com/articles/1344-word-tenses-of-salvation-the

Continua Leyendo >

Cite this article

Anderson, R. John. "3.0 El Camino A La Vida Eterna." EachDay.org. Access date: diciembre 9, 2022. https://eachday.org:443/es/parte-iii-el-nuevo-testamento-plan-de-salvacion/3-0-el-camino-a-la-vida-eterna/