«Porque de tal manera amó Dios al mundo, que dio a Su Hijo unigénito,
para que todo aquel que cree en Él, no se pierda, sino que tenga vida eterna». – Juan 3:16

4.0 Caminando En El Camino

(Tomando Su Cruz Diariamente)

Y a todos les decía: «Si alguien quiere seguirme, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame». – Lucas 9:23

Tomando Su Cruz Diariamente. Una vez más, digo ¡bienvenido nuevo hermano o hermana en Cristo! Ha “nacido de nuevo” (“nacido del Espíritu”), y Cristo ahora “permanece en usted”, y usted “en Él”. Ha sido “redimido” de la muerte a la vida, “sepultado con Él por el bautismo” y “resucitado con Cristo” a la “vida nueva”; sus pecados han sido perdonados “tan lejos como está el oriente del occidente” a través de la sangre de Cristo en la cruz. ¡Amén!

Pero comprenda completamente que su objetivo final no es simplemente nacer de nuevo, ¡es la vida eterna con Dios y Su Cristo Jesús en el cielo! Recién ahora está comenzando su viaje cristiano, que continuará por el resto de su vida. Esta sección del libro lo prepara para esa peregrinación, para que no “se quede sin alcanzar” la vida eterna:

Por tanto, temamos, no sea que permaneciendo aún la promesa de entrar en Su reposo, alguno de ustedes parezca no haberlo alcanzado. – Hebreos 4:1

Gran parte del material de este capítulo ya se ha cubierto, pero se resume nuevamente aquí para que lo tenga en un solo lugar. Así como el capítulo El Camino a la Vida Eterna proporcionó un mapa de lo alto para el plan de salvación del Nuevo Testamento, este capítulo proporciona un mapa similar para su peregrinaje cristiano.

LA SALVACIÓN ES UN PROCESO, NO UN EVENTO ÚNICO

Primero quiero repasar más a fondo la naturaleza de la salvación para establecer un fundamento sólido sobre el cual proceder. La salvación eterna no ocurre en un instante, ni es un evento u oración de una sola vez; es un proceso continuamente progresivo (llamado santificación) que comienza en el momento en que nace de nuevo (salvación inicial, perdón de los pecados) pero continúa a lo largo de la vida de un cristiano mientras camina con el Señor, y no se completa hasta que uno recibe su “corona de vida” (salvación eterna final) – que le será otorgada en el gran Día del Juicio por Jesús. El término santificado significa ser apartado para el Señor, haciéndose cada vez más conforme a la imagen de Cristo. Dios todavía está “obrando en usted” y lo estará por el resto de su vida. El verdadero cristianismo es una forma de vida hasta la muerte.

Ser “nacido de nuevo” es solo el primer paso, pero por mucho el más importante, en el camino a la salvación eterna (final); dicho de otra manera, nacer de nuevo es un requisito necesario, pero no suficiente para la salvación eterna. Las Escrituras son claras en cuanto a que la “obediencia”, la acción (es decir, “buenas obras”, “dar fruto” para el Señor) y la “perseverancia” en la fe son todas necesarias para obtener la salvación eterna. La salvación eterna consiste en todos estos elementos:

  1. Haber “nacido [de nuevo] del Espíritu”: ya ha dado este paso,
  2. Sumisión a la voluntad de Dios a través de la “obediencia” a los “mandamientos” de Cristo tal como se dan en el Nuevo Testamento (no en la Ley Mosaica del Antiguo Testamento): esto también se llama “morir a sí mismo” y “tomar su cruz cada día”, porque ya no es usted el que vive, sino Cristo en usted. Ahora está buscando que se “haga la voluntad” de Dios, no su propia voluntad,
  3. “Abundando en la obra del Señor” (“dar fruto”): Porque si no actúa en su fe, no lo justificará ante Dios ni lo salvará para la vida eterna. La fe salvadora genuina resultará naturalmente en “buenas obras” para el Señor. Aquellos que sólo profesan fe tienen lo que la Biblia llama una fe “muerta”, porque “la fe sin obras es muerta”, y
  4. “Finalizar la carrera”: “perseverar” en la fe hasta la muerte (permanecer fiel)

No puede omitir ninguno de esos componentes y cumplir con los criterios de la Biblia para ser salvo para vida eterna. Tenga en cuenta que esta lista no es algo que inventé, es la verdad de lo que se establece expresamente en las Escrituras. Cada uno de los temas anteriores se trata con más detalle en los capítulos siguientes.

Ahora escuchará a muchos decir que son “salvos”. Sin embargo, reconozca que las personas quieren decir cosas diferentes cuando dicen eso. Algunos quieren decir que dijeron la “oración del pecador” una vez y creen que son salvos “solo por la fe” (hasta la vida eterna) independientemente de cómo vivan el resto de su vida, en obediencia a Cristo o no. He explicado que ambas son falsas enseñanzas. Wayne Jackson explica como las palabras “salvo” y “salvación” son usadas en la Escritura: [1]

El verbo “salvado” es un tiempo perfecto, lo que sugiere la idea de un acto pasado que resulta en un estado presente. La salvación de los pecados pasados ocurre en el punto de la conversión de uno, y ese estado permanece mientras el hijo de Dios camine “en la luz” (1 Jn. 1:7).

Y más sobre la naturaleza de la salvación: [2]

Cuando muchas personas escuchan el término “salvación”, inmediatamente piensan en algo que ocurrió en su pasado. Muchos protestantes creen que la salvación se recibió en el instante en que expresaron una fe genuina en Cristo como su Salvador personal, y que nunca se puede perder. Como notaremos, estas ideas no son precisas.

Consideremos varios pasajes que hablan de salvación, desde diferentes puntos de vista del “tiempo.”

Salvación Futura

En la Gran Comisión, según el registro de Marcos, Jesús dijo: “El que cree y está inmerso será salvo…” (Marcos 16:16). Este pasaje habla del pecador que nunca ha conocido a Cristo, pero que se entera del Señor, cree en su evangelio y basado en la fe penitente, es inmerso en el agua.

¿Cuál es el resultado? Él “será salvo”. El verbo es una forma de tiempo futuro, la salvación depende de la obediencia especificada. Es lamentable que tantos repudien esta declaración tan clara.

Primero, el texto niega la noción falsa de “universalismo”, es decir, la idea de que todas las personas se salvarán en última instancia. En segundo lugar, refuta la teoría calvinista de que la “elección” es “incondicional”. En tercer lugar, como ya se señaló, contradice la idea errónea de que la salvación es solo por “fe”; más bien, las “obras” [obediencia] también están involucradas en la salvación (ver Santiago 2:24). [Nota: J.H. Thayer describió las “obras” en Santiago 2 como que tienen que ver con “la conducta de los hombres, medida por el estándar de la religión y la justicia” (Clark, p. 248). [3]]

Salvación Pasada

Escribiendo desde una perspectiva de tiempo diferente, Pablo le recordó a Tito que, como resultado de su bondad y misericordia, Dios nos salvó, a través del lavado de la regeneración y la renovación del Espíritu Santo” (Tito 3:4-5).

El verbo aquí es una forma de tiempo pasado. Se refiere a la salvación recibida cuando uno se sometió al “lavado” (bautismo – ver Hechos 22:16) de “regeneración” (el nuevo nacimiento – Juan 3:3-5). Esto fue el resultado de la instrucción “renovadora” del Espíritu Santo, operando a través del mensaje del evangelio (Efesios 6:17). En el momento de nuestro bautismo, todos nuestros pecados pasados fueron perdonados para siempre.

Salvación Presente

Contrariamente a la creencia de muchos, el proceso de salvación no termina con nuestra conversión a Cristo. La redención de uno no es un “trato hecho” que nunca se puede perder. Ese es el dogma de Calvino, no de Cristo.

En una carta a la iglesia en Corinto, Pablo escribió: “Ahora les doy a conocer, hermanos, el evangelio que les prediqué … por el cual también son salvos” (1 Corintios 15:1-2). El verbo griego traducido “son salvos” es una forma de tiempo presente; literalmente, “se están salvando” (véase también 1:18, nota al pie de página de ASV). La salvación es un proceso continuo mientras vivimos fielmente la vida cristiana.

Final Futuro

Pablo dijo una vez que: “nuestra salvación está más cerca que cuando creímos por primera vez” (Romanos 13:11). Más tarde, le diría a Timoteo: “El Señor me librará de toda obra mala, y me salvará a su reino celestial” (2 Timoteo 4:18). El apóstol Pedro hablaba de los cristianos “recibiendo el fin [meta] de su fe, incluso la salvación de sus almas” (1 Pedro 1:9).

Además, no alcanzamos (no podemos) alcanzar un estado de salvación perfecta mientras aún estamos en nuestros cuerpos carnales y terrenales. Wayne Jackson escribe: [4]

Ahora estamos en el reino (Col. 1:13), pero todavía hay una fase más gloriosa por entrar (2 P. 1:11). Disfrutamos la salvación actualmente (Mar. 16:16), pero hay una dimensión mayor, una salvación celestial, que se recibirá al morir (2 Tim. 4:18). Hay un sentido en el que estamos con Cristo ahora (Mt 18:20; 26:29; 28:20), pero hay un estado más exaltado en el que finalmente estaremos con él (Fil. 1:23; 2 Co. 5:8).

AVANCE HACIA LA MADUREZ

Como nuevo creyente, usted es un “niño en Cristo”, un recién nacido cristiano, por así decirlo, inmaduro en la fe. Debe continuar “creciendo en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo” y “avancemos hacia la madurez” “deseen como niños recién nacidos, la leche pura de la palabra, para que por ella crezcan para salvación”, porque todavía puede ser “engañado” para quitarle su “corona de vida” por los “lobos”, “víboras” y los “fariseos” modernos que quieren robar su corona sacándolo del “camino recto y angosto” a la vida eterna.

Intentarán hacerlo engañándolo para que siga el “espíritu de error” y las falsas enseñanzas aparentemente interminables del hombre (sí, incluso después de que haya nacido de nuevo). Y aún más, tenga cuidado de que las Escrituras los llaman “lobos rapaces” y “Cuídense de los falsos profetas, que vienen a ustedes con vestidos de ovejas”, lo que significa que PARECEN ser verdaderos cristianos e iglesias cristianas (todos están vestidos, por así decirlo, para parecer cristianos, e incluso usan el nombre de Jesús o Jesucristo en los nombres de sus iglesias), pero, de hecho, no se adhieren a las Escrituras del Nuevo Testamento, y muchos incluso niegan la deidad de Cristo si observa su declaración de fe. Mezclan algunos versículos de la Biblia en algo que suena muy “bíblico” en la superficie, pero no es lo que enseñan las Escrituras.

Además, sepa que estos “lobos” intentarán todos los trucos “bajo el sol” para tratar de alejarlo de la verdad de las Escrituras y acercarlo a “otro evangelio que en realidad no es otro evangelio” (es decir, sus falsas enseñanzas). Es por eso que usted ve falsas enseñanzas identificadas a lo largo de este libro, de principio a fin, y hay una sección completa del libro llamada Cuidado con los Lobos que enumera algunas de las falsas enseñanzas que están absolutamente extendidas hoy y creídas por la gran mayoría de la cristiandad americana. ¡Increíble!

Estoy tratando de advertirte sobre las “trampas” (y “doctrinas de demonios”) que seguramente encontrará. Al comenzar, un cristiano recién nacido es extremadamente vulnerable a las fuerzas del mal dirigidas por Satanás y a los engaños del hombre. He explicado que estas falsas enseñanzas son “lazos” (trampas, escollos) que se colocan para tratar de detenerlo en cada paso del camino a la vida eterna, y no se detienen incluso después de nacer de nuevo. Estas “trampas” se colocan frente a usted y a su alrededor como un campo minado o un laberinto por el que tiene que navegar; su objetivo es tratar de hacerlo tropezar y caer, sacarlo del camino “recto y angosto” hacia la vida eterna, o hacer que abandone la fe por completo y regrese a este mundo y sus caminos carnales pecaminosos. Estoy tratando de ayudarlo a que no se “aleje” de Cristo y regrese al mundo o sea “engañado” para quitarle su “corona de vida”:

El Espíritu dice claramente que en los últimos tiempos algunos se apartarán de la fe, prestando atención a espíritus engañadores y a doctrinas de demonios. – 1 Timoteo 4:1

Por tanto, amados, puesto que ustedes aguardan estas cosas, procuren con diligencia ser hallados por Él en paz, sin mancha e irreprensibles. Consideren la paciencia de nuestro Señor como salvación, tal como les escribió también nuestro amado hermano Pablo, según la sabiduría que le fue dada. Asimismo en todas sus cartas habla en ellas de esto; en las cuales hay algunas cosas difíciles de entender, que los ignorantes e inestables tuercen, como también tuercen el resto de las Escrituras, para su propia perdición.

Por tanto, amados, sabiendo esto de antemano, estén en guardia, no sea que arrastrados por el error de hombres libertinos, caigan de su firmeza. Antes bien, crezcan en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo. A Él sea la gloria ahora y hasta el día de la eternidad. Amén. – 2 Pedro 3:14-18

«Cuídense de los falsos profetas, que vienen a ustedes con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conocerán. ¿Acaso se recogen uvas de los espinos o higos de los cardos? Así, todo árbol bueno da frutos buenos; pero el árbol malo da frutos malos. Un árbol bueno no puede producir frutos malos, ni un árbol malo producir frutos buenos. Todo árbol que no da buen fruto es cortado y echado al fuego. Así que, por sus frutos los conocerán». – Mateo 7:15-20

«Tengan cuidado de sí mismos y de toda la congregación, en medio de la cual el Espíritu Santo les ha hecho obispos para pastorear la iglesia de Dios, la cual Él compró con Su propia sangre. Sé que después de mi partida, vendrán lobos feroces entre ustedes que no perdonarán el rebaño. También de entre ustedes mismos se levantarán algunos hablando cosas perversas para arrastrar a los discípulos tras ellos». – Hechos 20:28-30

Porque vendrá tiempo cuando no soportarán la sana doctrina, sino que teniendo comezón de oídos, conforme a sus propios deseos, acumularán para sí maestros, y apartarán sus oídos de la verdad, y se volverán a los mitos. – 2 Timoteo 4:3-4

Amados, por el gran empeño que tenía en escribirles acerca de nuestra común salvación, he sentido la necesidad de escribirles exhortándolos a luchar ardientemente por la fe que de una vez para siempre fue entregada a los santos. Pues algunos hombres se han infiltrado encubiertamente, los cuales desde mucho antes estaban marcados para esta condenación, impíos que convierten la gracia de nuestro Dios en libertinaje, y niegan a nuestro único Soberano y Señor, Jesucristo. – Judas 1:3-4

Para no ser “engañado”, debe “crecer en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo” y “luchar ardientemente por la fe que fue una vez dada a los santos para siempre”, y para hacer eso, usted debe conocer la suma de la verdad de las Escrituras. Recomiendo enfáticamente leer El Progreso del Peregrino (The Pilgrim’s Progress) de John Bunyan tan pronto como pueda justo después de este libro. Retrata el caminar (peregrinaje) del “cristiano” desde la “Ciudad de la Destrucción” (este mundo) hacia lo que ha de venir, la “Ciudad Celestial” (La Nueva Jerusalén, vida eterna en el cielo). Si bien está escrito como una alegoría, el libro está repleto de verdades bíblicas sólidas como una roca, y también está libre de las muchas enseñanzas falsas que son comunes en la actualidad. En particular, también notará que la falsa enseñanza de “una vez salvo, siempre salvo”, que es de proporciones epidémicas hoy en día, no había infectado la doctrina, la enseñanza y las publicaciones cristianas cuando se escribió el libro. El libro da una gran idea del “camino” o “senda” o “andar” de la vida de un cristiano. “Cristiano”, el personaje principal del libro, se encuentra con todo tipo de personas (útiles y no tan serviciales), demonios, señuelos (trampas) mundanos y falsas enseñanzas de los “lobos” que intentan hacerle tropezar, detenerlo, de proceder, desviarlo del camino “recto y angosto” hacia la vida o hacer que abandone y se vuelva hacia las cosas del mundo. La Escritura nos advierte que tengamos mucho cuidado “para que nadie le quite su corona [de la vida]”; ¡sí, la Biblia es clara en que otros querrán verlo tropezar y caer de nuevo!

También verá que el estimado escritor de ese día se alinea con lo que estoy escribiendo en este libro también (o en realidad viceversa, dado que vengo después de él), quizás dándole cierta confianza de que lo que estoy diciendo aquí (en este asunto, así como otros) es de hecho verdad y de acuerdo con la Escritura. A continuación, se muestra un pequeño fragmento de El Progreso del Peregrino (The Pilgrim’s Progress) que describe el lugar donde Cristiano finalmente llega a las puertas de la ciudad celestial misma, la Nueva Jerusalén, que es nuestro destino eterno (celestial, no terrenal), y ve que “había un camino al infierno, incluso desde la puerta del cielo”: [5]

Ahora, justo cuando las puertas [de la ciudad celestial] se abrieron para dejar entrar a los hombres [cristianos y fieles al final de su peregrinación a la Ciudad Santa], los miré y vi que la ciudad brillaba como el sol; las calles también estaban pavimentadas con oro; y en ellas caminaban muchos hombres, con coronas en sus cabezas, palmas en sus manos y arpas doradas, para cantar alabanzas con ellos.

También hubo de ellos que tenían alas, y se respondían unos a otros sin interrupción, diciendo: Santo, santo, santo es el Señor.

Y después de que cerraron las puertas; cuando lo vi, deseé estar entre ellos.

Ahora, mientras contemplaba todas estas cosas, volví la cabeza para mirar hacia atrás y vi que Ignorancia se acercaba al río; pero pronto se recuperó, y eso sin la mitad de la dificultad con la que se encontraron los otros dos hombres. Pues sucedió que había en ese lugar un Vana-Esperanza, un barquero, que con su bote lo ayudó a acercarse; entonces él, como el otro que vi, subió la colina para llegar a la puerta; solo que vino solo, y ningún hombre lo esperó para darle el menor aliento. Cuando llegó a la puerta, miró la escritura que estaba arriba, y luego comenzó a tocar, suponiendo que se le daría entrada rápidamente; pero los hombres que miraban por encima de la puerta le preguntaron: ¿De dónde vienes? y ¿qué quiéres? Él respondió: He comido y bebido en presencia del Rey, y él me ha enseñado sus calles.

Luego le pidieron su certificado, para que pudieran entrar y mostrárselo al Rey: así que buscó en su seno y no encontró ninguno. Entonces le dijeron: ¿No tienes ninguno? pero el hombre nunca dijo una palabra. Entonces le dijeron al Rey, pero él no bajaría para verlo, sino que ordenó a los dos brillantes, que conducían a Cristiano y Esperanzador a la ciudad, que salieran y tomaran Ignorancia, y lo ataran de pies y manos, y se lo llevaran. Así que lo tomaron, lo llevaron por el aire hasta la puerta que vi en la ladera de la colina y lo pusieron allí. Entonces vi que había un camino al infierno, incluso desde la puerta del cielo, así como desde la Ciudad de la Destrucción.

Sí, un cristiano puede perder su “corona de vida” simplemente por ignorar la Palabra de Dios y por pura negligencia. Si falla en “avanzar hacia la madurez”, corre un gran riesgo de “recaer”, retroceder, apostatar o abandonar la fe; lo sé, porque caí una vez. Yo era la “tierra espinosa”, donde la Palabra fue sofocada por los afanes y preocupaciones de este mundo, y debido a que no había avanzado en la madurez de la fe, ni siquiera sabía que era posible “desviarse” o darme cuenta de que eso me estaba pasando en ese momento. El hecho de que nuevamente estoy caminando con Cristo ahora se debe solo a la increíble bondad, misericordia, gracia y paciencia del Señor, quien me persiguió y me atrajo nuevamente. Todavía no sé muy bien por qué hizo eso, pero he aprendido mi lección. Tal vez fue para poder ayudar a otros al haber pasado por la experiencia de alejarme después de haber comenzado, o tal vez fue para tener la oportunidad de escribir este libro para ayudar a otros a evitar los mismos errores que yo cometí. De todos modos, ¡estoy eternamente agradecido!

No quiere encontrarse muchos años después en su caminar cristiano y, sin embargo, que aún necesite que le recuerden los conceptos básicos de la fe:

sí que yo, hermanos, no pude hablarles como a espirituales, sino como a carnales, como a niños en Cristo. Les di a beber leche, no alimento sólido, porque todavía no podían recibirlo. En verdad, ni aun ahora pueden, porque todavía son carnales. – 1 Corintios 3:1-3a

Acerca de esto tenemos mucho que decir, y es difícil de explicar, puesto que ustedes se han hecho tardos para oír. Pues aunque ya debieran ser maestros, otra vez tienen necesidad de que alguien les enseñe los principios elementales de los oráculos de Dios, y han llegado a tener necesidad de leche y no de alimento sólido. Porque todo el que toma solo leche, no está acostumbrado a la palabra de justicia, porque es niño. Pero el alimento sólido es para los adultos, los cuales por la práctica tienen los sentidos ejercitados para discernir el bien y el mal. – Hebreos 5:11-14

Por tanto, dejando las enseñanzas elementales acerca de Cristo, avancemos hacia la madurez, no echando otra vez el fundamento del arrepentimiento de obras muertas y de la fe en Dios, de la enseñanza sobre lavamientos, de la imposición de manos, de la resurrección de los muertos y del juicio eterno. Y esto haremos, si Dios lo permite.

Porque en el caso de los que fueron una vez iluminados, que probaron del don celestial y fueron hechos partícipes del Espíritu Santo, que gustaron la buena palabra de Dios y los poderes del siglo venidero, pero después cayeron [se cayó] … – Hebreos 6:1-6a

Si no se esfuerza por estudiar y aprender las Escrituras todos los días, no sabrá lo que Cristo espera de aquellos que invocan Su nombre, y no podrá detectar una enseñanza falsa cuando se encuentres con una. Y, además, si no sabe lo que dice la Escritura acerca de lo que Cristo ha mandado, ¿cómo puede ser obediente? Si no conoce sus mandamientos, ¿cómo los vas a cumplir? Y así…

No debemos ignorar el plan completo de salvación que Dios nos ha dado en las Escrituras. La Biblia no aprueba la ignorancia (ver Hechos 17:22-32, Romanos 4:15, Levítico 5:17-18, 2 Pedro 3:18, 2 Timoteo 2:15). Los capítulos en esta sección del libro son, por lo tanto, tan importantes como lo fueron los capítulos anteriores sobre aceptar a Cristo (es decir, nacer de nuevo). Leemos:

Por eso va cautivo Mi pueblo por falta de discernimiento.
Sus notables están muertos de hambre
Y su multitud reseca de sed.
Por tanto, el Seol ha ensanchado su garganta y ha abierto sin medida su boca. – Isaías 5:13-14a

Mi pueblo es destruido por falta de conocimiento. – Oseas 4:6

Hermanos, el deseo de mi corazón y mi oración a Dios por ellos es para su salvación. Porque yo testifico a su favor de que tienen celo de Dios, pero no conforme a un pleno conocimiento [i.e., tener el conocimiento y la comprensión correctos de lo que se afirma en las Escrituras para la salvación]. – Romanos 10:1-2

Se lo imploro, hermano o hermana en Cristo, por favor no ignore el plan completo de salvación que las Escrituras realmente enseñan. Debemos acercarnos a Dios en Sus términos, no en los nuestros. Debemos buscar y hacer Su voluntad, no la nuestra. ¡Y debemos “pelear la buena batalla de la fe” y “terminar el curso [de la carrera]”! Las supuestas iglesias “cristianas” modernas y liberales de hoy no están capacitando a sus miembros, ni siquiera a sus pastores, maestros y ancianos, para conocer el plan completo de salvación. Me parece que el mundo evangélico cristiano gasta el 99% de su tiempo, dinero y esfuerzo en predicar sobre cómo se debe nacer de nuevo y casi nada después en cómo entrenarlo adecuadamente en el camino de un cristiano. Wayne Jackson escribe: [6]

Cristianismo: Una Religión de Aprendizaje

El cristianismo es una religión de instrucción. Donde no hay una instrucción bíblica sólida, el sistema cristiano no puede comenzar ni continuar.

Una de las diferencias básicas entre el régimen mosaico (en el que uno nació físicamente) y la iglesia de Jesucristo, es el hecho de que el conocimiento es un pre-requisito para cualquiera que se identifique con la fe del evangelio (Jer. 31:31-34). Jesús declaró que el favor con Dios debe involucrar instrucción, recepción, comprensión y compromiso (Jn. 6:45).

Cualquier persona que tenga conocimientos bíblicos, y alguna experiencia dentro de nuestra hermandad, es consciente del hecho de que la iglesia de hoy se enfrenta a un momento de gran crisis.

Tenemos a aquellos entre nosotros que tienen una baja consideración por el concepto de inspiración y autoridad bíblica. No pocos han hecho compromisos serios con el dogma de la evolución en un esfuerzo por encajar con la sociedad.

Mucha de nuestra gente está muy confusa con lo que constituye ser un cristiano. Piensan que la iglesia de Cristo no es más que otra denominación. Varias personalidades prominentes sostienen que hay pocas pautas para regular la adoración, por lo que la iglesia debe mejorar sus servicios para atraer a una cultura orientada al entretenimiento. La verdad básica ha sido arrojada al viento.

¿Por qué las cosas están en tal estado de caos? Una de las razones es la ignorancia. Probablemente no haya habido un momento en este siglo en que el conocimiento bíblico entre el pueblo del Señor se haya hundido a un nivel tan bajo. Seamos más específicos.

Una Crisis de Ignorancia Espiritual

Estamos sufriendo una crisis de liderazgo. ¿Dónde están los ancianos piadosos que conocen la Biblia de principio a fin? ¿Dónde están los obispos que pueden, y lo harán, pararse y exhortar en una sana doctrina y condenar a los opositores (Tito 1:9)?

Todavía hay algunos grandes ancianos, pero muchos de los que están sirviendo en esta capacidad se les ha dado el trabajo porque eran hombres de negocios exitosos, tenían riqueza o poseían otros rasgos que no estaban relacionados con el cuidando del rebaño de Dios.

La iglesia tiene en sus manos una nueva generación de predicadores que se han matriculado en algunas de nuestras escuelas (o seminarios denominacionales), pero que no entienden los asuntos más elementales sobre el papel del predicador del evangelio. Son expertos en todo excepto en la Palabra de Dios.

Estos nuevos príncipes son clones teológicos que apenas pueden enmarcar una oración que el hombre común pueda entender. No saben nada, no enseñan nada y no representan nada, pero, desafortunadamente, a muchas personas les encanta de esta manera.

Ya no es el caso que la persona promedio en la banca es un buen estudiante de la Biblia. Probablemente todos hayan escuchado la vieja historia sobre el juez que no pudo encontrar una Biblia en su sala con la cual jurar ante un testigo. Entonces simplemente llamó a un hombre cristiano y el testigo puso su mano sobre la cabeza del hermano.

Ya pasaron los días en que el pueblo de Dios era conocido como el pueblo que “carga la Biblia, cita la Biblia y vive la Biblia.” Muchos miembros de la iglesia nunca llevan una Biblia para adorar, y no pueden citar referencias de las Escrituras sobre los temas doctrinales más básicos.

La mayoría de nuestras escuelas no son los sólidos centros de capacitación que solían ser. El tiempo fue cuando los presidentes y miembros de la facultad de nuestras universidades eran grandes predicadores y maestros del evangelio que sabían cómo proclamar poderosamente la verdad y ganar almas. Eran ricos en conocimiento bíblico. Muchos de nuestros administradores actuales han llegado a sus puestos porque son expertos en la recaudación de fondos.

Además, nos hemos orientado tanto hacia obtener el “título” que hemos permitido que los sistemas de acreditación seculares estructuraran nuestros programas de enseñanza de acuerdo con sus ideales. Muchos trabajan bajo la ilusión de que uno no puede ser un heraldo efectivo del evangelio a menos que tenga al menos un título de maestría. ¿Es de extrañar que algunas de nuestras escuelas se hayan convertido en el caballo de Troya por el cual la corrupción se ha introducido en la iglesia?

HACIENDO NUESTRO LLAMADO Y ELECCIÓN SEGURO

A continuación, se nos exhorta enérgica y repetidamente a no tomar nuestra salvación final eterna a la ligera o darla por sentado:

  • “Haced firme vuestra vocación y elección” (2 Pedro 1:10 RVR1960)
  • “Sean cada vez más diligentes para hacer firme su llamado y elección” (2 Pedro 1:10),
  • “Ocúpense en su salvación con temor y temblor” (Filipenses 2:12),
  • “Procuren con diligencia ser hallados por Él en paz, sin mancha e irreprensibles”, es decir, cuando se encuentra con Cristo, lo que sucede en nuestra muerte o en Su regreso, lo que ocurra primero (2 Pedro 3:14),
  • “Pónganse a prueba para ver si están en la fe. Examínense a sí mismos” (2 Corintios 13:5),
  • “Prosigo hacia la meta para obtener el premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús” (Filipenses 3:14),
  • “Pelea la buena batalla de la fe. Echa mano de la vida eterna a la cual fuiste llamado” (1 Timoteo 6:12),
  • Asegúrese que “no será descalificado” (1 Corintios 9:27),
  • “Pelea la buena batalla… guarda la fe” (2 Timoteo 4:7), por
  • “En el futuro me está reservada la corona de justicia que el Señor, el Juez justo, me entregará en aquel día [el Gran Día del Juicio]” (2 Timoteo 4:8)

¡Estos versículos involucran varios aspectos diferentes, pero el tema central es que debemos esforzarnos al máximo para ser serios, atentos y decididos a asegurarnos de estar siempre en el camino de la salvación eterna! El gran Apóstol Pablo escribió sobre este mismo tema donde indica que aún no la había obtenido [la salvación final, la vida eterna], a pesar de todas las cosas que ya había hecho (¡incluso escuchar el evangelio directamente de Jesús!):

No es que ya lo haya alcanzado o que ya haya llegado a ser perfecto, sino que sigo adelante, a fin de poder alcanzar aquello para lo cual también fui alcanzado por Cristo Jesús. Hermanos, yo mismo no considero haberlo ya alcanzado. Pero una cosa hago: olvidando lo que queda atrás y extendiéndome a lo que está delante, prosigo hacia la meta para obtener el premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús. – Filipenses 3:12-14

Pablo luego, escribe más sobre no ser “descalificado” (incluso después de haber comenzado):

Y todo el que compite en los juegos se abstiene de todo. Ellos lo hacen para recibir una corona corruptible, pero nosotros, una incorruptible. Por tanto, yo de esta manera corro, no como sin tener meta; de esta manera peleo, no como dando golpes al aire, sino que golpeo mi cuerpo y lo hago mi esclavo, no sea que habiendo predicado a otros, yo mismo sea descalificado. – 1 Corintios 9:25-27

Y si Pablo pudo haber sido descalificado, ¡cuánto más usted y yo! Es por eso que la Escritura nos advierte que:

Así que, amados míos, tal como siempre han obedecido, no solo en mi presencia, sino ahora mucho más en mi ausencia, ocúpense en su salvación con temor y temblor. Porque Dios es quien obra en ustedes tanto el querer como el hacer, para Su buena intención. – Filipenses 2:12-13

Así que, hermanos, sean cada vez más diligentes para hacer firme su llamado y elección de parte de Dios. Porque mientras hagan estas cosas nunca caerán. – 2 Pedro 1:10

Matthew Henry escribe sobre Filipenses 2:12-13: [7]

I. Les exhorta a la diligencia y seriedad en el curso de la vida cristiana:

Trabaje en su propia salvación. Es la salvación de nuestras almas (1 P. 1:9), y nuestra salvación eterna (Heb. 5:9), y contiene la liberación de todos los males que el pecado había traído sobre nosotros y nos expuso, y la posesión de todo bien y todo lo que sea necesario para nuestra felicidad completa y final. Mire, nos concierne sobre todas las cosas el asegurar el bienestar de nuestras almas: lo que sea que venga, cuidemos nuestros mejores intereses. Es nuestra propia salvación, la salvación de nuestras propias almas. No nos corresponde juzgar a otras personas; tenemos suficiente que hacer, para mirarnos a nosotros mismos; y, aunque debemos promover la salvación común (Jud. 1:3) tanto como podamos, no debemos descuidar en ningún caso la nuestra. Se nos pide que trabajemos nuestra propia salvacion katergazesthe. Esta palabra significa trabajar a fondo en algo, y pasar verdaderos dolores. Observe, debemos ser diligentes en el uso de todos los medios que conducen a nuestra salvación. No solo debemos trabajar en nuestra salvación, haciendo algo de vez en cuando al respecto; pero debemos lograr nuestra salvación, haciendo todo lo que se debe hacer y perseverando hasta el final. La salvación es la gran cosa que debemos tener en cuenta, y poner nuestros corazones sobre; y no podemos alcanzar la salvación sin el mayor cuidado y diligencia. Añade, con miedo y temblor, es decir, con gran cuidado y circunspección: “Temblando por miedo no sea que te abortes y te quedes corto. Tenga cuidado de hacer todo lo relacionado con la religión de la mejor manera, y tenga miedo de que, bajo todas sus ventajas, parezca que se queda corto” Heb 4:1. El miedo es un gran protector y preservador del mal.

II. Exhorta esto desde la consideración de su disposición a obedecer siempre el evangelio: “Como siempre has obedecido, no solo en mi presencia, sino ahora mucho más en mi ausencia” Fil 2:12. Siempre has estado dispuesto a cumplir con cada descubrimiento de la voluntad de Dios; y eso tanto en mi ausencia como en mi presencia. Haces que parezca que el respeto a Cristo y el cuidado de tus almas influyen más en ti que cualquier forma de mostrar respeto en absoluto”. No solo estaban impresionados por la presencia del apóstol, sino que lo hicieron mucho más en su ausencia. “Y porque es Dios quien obra en ti, ¿trabajas en tu salvación? Trabaja, porque él trabaja”. Debería alentarnos a hacer todo lo posible, porque nuestro trabajo no es en vanoDios está listo para estar de acuerdo con su gracia y ayudar a nuestros esfuerzos fieles. Observe, aunque debemos utilizar nuestros mayores esfuerzos para lograr nuestra salvación, aún así debemos seguir adelante y seguir, dependiendo de la gracia de Dios.

Su gracia obra en nosotros de una manera adecuada a nuestras naturalezas, y en concurrencia con nuestros esfuerzos; y las operaciones de la gracia de Dios en nosotros están tan lejos de excusar, que tienen la intención de acelerar y comprometer nuestros esfuerzos. “Y trabaja nuestra salvación con temor y temblor, porque Él esta trabajando en ti.” Todo nuestro trabajo depende de que él trabaje en nosotros. “No juegue con Dios por negligencia y demoras, no sea que lo provoque a que retire su ayuda, y todos tus esfuerzos resulten en vano. Trabaje con miedo, porque él trabaja de su buen placer” – Para querer y hacer: da toda la habilidad. Es la gracia de Dios la que inclina la voluntad hacia lo que es bueno: y luego nos permite realizarla y actuar de acuerdo con nuestros principios. Has hecho todas nuestras obras en nosotros, Isaías 26:12. De su buen placerComo no hay fuerza en nosotros, tampoco hay mérito en nosotros. Como no podemos actuar sin la gracia de Dios, tampoco podemos reclamarlo ni pretender que lo merecemos. La buena voluntad de Dios para con nosotros es la causa de su buena obra en nosotros; y no está comprometido con sus criaturas, sino con las de su amable promesa.

Como he subrayado, el cristianismo es un camino de vida hasta la muerte; no es simplemente un evento u oración de una sola vez que ocurre en un instante (es decir, la “oración del pecador”) y todo se hace una y otra vez por el resto de su vida, independientemente de lo que elija hacer o no hacer después de eso. Le he explicado que salvación (verbo en tiempo presente en la Biblia) significa todo esto: ha sido salvo, está siendo salvo y será salvo (en el futuro). La salvación es una actividad continua a lo largo de la vida de un cristiano. La vida de un cristiano involucra todo esto:

  • Fidelidad continua,
  • Arrepentimiento continuo (y evitar el pecado deliberado y voluntario),
  • Obediencia continua (a la Palabra de Dios, y específicamente a los mandamientos de Cristo),
  • Servicio continuo (“buenas obras”),
  • Lectura y estudio (comer) continuos de la Palabra de Dios para que “crezcamos en la gracia y el conocimiento” del Señor,
  • Oración continua,
  • Adoración continua, y
  • Acción de gracias continua

La Biblia se refiere a esto como caminar en “El Camino” de Jesús, porque Cristo es “el camino, la verdad y la vida”. Ahora vive en Cristo (“permanece en”), y Él vive (“permanece en”) en usted. El camino de un cristiano sólo comienza cuando uno nace de nuevo, y entonces el cristiano es llamado a “niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame”.

También recomiendo leer The Heavenly Footman de John Bunyan, para que pueda obtener la perspectiva de otro autor sobre la necesidad de ser extremadamente diligentes para asegurar nuestra salvación eterna, ya que no debemos caminar casualmente hacia ella, sino correr hacia ella con toda atención y seriedad, porque nuestra vida eterna está en juego. Debe notarse que el Señor Jesús incluso condenó a aquellos que simplemente tenían una fe “Tibia”:

«Escribe al ángel de la iglesia en Laodicea:

“El Amén, el Testigo fiel y verdadero, el Principio de la creación de Dios, dice esto: ‘Yo conozco tus obras, que ni eres frío ni caliente. ¡Ojalá fueras frío o caliente! Así, puesto que eres tibio, y no frío ni caliente, te vomitaré de Mi boca. Porque dices: ‘Soy rico, me he enriquecido y de nada tengo necesidad’. No sabes que eres un miserable y digno de lástima, y pobre, ciego y desnudo. Te aconsejo que de Mí compres oro refinado por fuego para que te hagas rico, y vestiduras blancas para que te vistas y no se manifieste la vergüenza de tu desnudez, y colirio para ungir tus ojos y que puedas ver.

‘Yo reprendo y disciplino a todos los que amo. Sé, pues, celoso y arrepiéntete.’”» – Apocalipsis 3:14-19

OBEDIENCIA (Y LA FE SIN OBRAS ES MUERTA)

Además, la Escritura es muy clara en cuanto a que no basta simplemente con profesar a Cristo; también debe vivir para Él en obediencia. Dado que muchos de los “mandamientos” de Cristo implican actuar, no puede ser un “hijo de Dios” obediente sin hacer también “buenas obras” (“dar fruto”) para el Señor: “sed hacedores de la palabra, y no meros oidores que se engañan a sí mismos”, porque “la fe sin obras es muerta”. Las obras son evidencia de su fe, y sus acciones (obras) sirven para probar que su fe es genuina, tanto ante los hombres como ante Dios. Aún más al punto, se nos advierte que seamos hallados ocupados (no ociosos), siempre “abundando en la obra del Señor” hasta que muramos o Él regrese (lo que ocurra primero).

El cristianismo tiene tanto que ver con la acción como con la profesión de la fe. Porque si no actúa en su fe, su fe no lo justificará ni lo salvará para la vida eterna; será lo que la Biblia llama una fe “muerta” – y ¿cómo puede una fe “muerta” salvarlo para la “vida eterna”? Hay verdaderos creyentes, y hay “creyentes” (los “hipócritas”, que profesan y no hacen). Pero “Dios no puede ser burlado”; Él los resolverá en el Día del Juicio. Estamos llamados a “estén firmes, constantes, abundando siempre en la obra del Señor”. Es prudente recordar aquí las palabras de Jesús sobre este tema:

«Si ustedes me aman, guardarán Mis mandamientos». – Juan 14:15

«No todo el que me dice: “Señor, Señor”, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de Mi Padre que está en los cielos. Muchos me dirán en aquel día: “Señor, Señor, ¿no profetizamos en Tu nombre, y en Tu nombre echamos fuera demonios, y en Tu nombre hicimos muchos milagros?”. Entonces les declararé: “Jamás los conocí; apártense de Mí, los que practican la iniquidad”.

»Por tanto, cualquiera que oye estas palabras Mías y las pone en práctica, será semejante a un hombre sabio que edificó su casa sobre la roca; y cayó la lluvia, vinieron los torrentes, soplaron los vientos y azotaron aquella casa; pero no se cayó, porque había sido fundada sobre la roca.

»Todo el que oye estas palabras Mías y no las pone en práctica, será semejante a un hombre insensato que edificó su casa sobre la arena; y cayó la lluvia, vinieron los torrentes, soplaron los vientos y azotaron aquella casa; y cayó, y grande fue su destrucción». – Mateo 7:21-27

Y les habló muchas cosas en parábolas, diciendo: «El sembrador salió a sembrar; y al sembrar, parte de la semilla cayó junto al camino, y vinieron las aves y se la comieron. Otra parte cayó en pedregales donde no tenía mucha tierra; y enseguida brotó porque no tenía profundidad de tierra; pero cuando salió el sol, se quemó; y porque no tenía raíz, se secó. Otra parte cayó entre espinos; y los espinos crecieron y la ahogaron. Y otra parte cayó en tierra buena y dio fruto, algunas semillas a ciento por uno, otras a sesenta y otras a treinta. El que tiene oídos, que oiga». … 

»Ustedes, pues, escuchen la parábola del sembrador. A todo el que oye la palabra del reino y no la entiende, el maligno viene y arrebata lo que fue sembrado en su corazón. Este es aquel en quien se sembró la semilla junto al camino. Y aquel en quien se sembró la semilla en pedregales, este es el que oye la palabra y enseguida la recibe con gozo; pero no tiene raíz profunda en sí mismo, sino que solo es temporal, y cuando por causa de la palabra viene la aflicción o la persecución, enseguida se aparta de ella. Y aquel en quien se sembró la semilla entre espinos, este es el que oye la palabra, pero las preocupaciones del mundo y el engaño de las riquezas ahogan la palabra, y se queda sin fruto. Pero aquel en quien se sembró la semilla en tierra buena, este es el que oye la palabra y la entiende; este sí da fruto y produce, uno a ciento, otro a sesenta y otro a treinta por uno». – Mateo 13:3-9,18-23

¡Solo usted puede determinar si es un suelo “rocoso”, “espinoso” o “bueno”! Solo usted puede determinar si “seguirá adelante hacia la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús” y podrá decir: “He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe. En el futuro me está reservada la corona de justicia que el Señor, el Juez justo, me entregará en aquel día; y no solo a mí, sino también a todos los que aman Su venida” Siempre debemos esforzarnos por escuchar “Bien, siervo bueno y fiel”. Ser siervo significa ser obediente (a los mandatos de Cristo) y ser un trabajador activo en el “Reino del Señor” (la viña). No estamos llamados a la ociosidad o a la negligencia en atender (guardar, o más exactamente, no perder) nuestra salvación.

PELEE LA BUENA BATALLA DE LA FE

Y finalmente, también debemos “perseverar” en nuestra fe (permanecer fieles) hasta la muerte. Las Escrituras contienen repetidas advertencias de que uno debe “perseverar” en la fe hasta la muerte y que uno puede “alejarse”, “apartarse”, volverse atrás, volverse “apóstata”, “recaer” o simplemente abandonar la fe, incluso después de haberla tenido una vez que comenzó (es decir, ser nacido de nuevo). Contrariamente al dogma falso extremadamente extendido y popular hoy en día de que un cristiano “una vez salvo, siempre salvo” pase lo que pase (ver el capítulo Cuidado con los Lobos, también conocido como Calvinismo “Perseverancia de los Santos”), las Escrituras son muy claras en cuanto a que muchos no perseverarán. en la fe, sino que “se apartarán de la fe”. La falsa enseñanza de “una vez salvo, siempre salvo” está en clara contradicción con lo que está escrito en las Escrituras.

Las Escrituras nos informan que el camino de un cristiano no siempre es fácil. Usted puede ser severamente probado a veces; lamentablemente, muchos de los santos que nos han precedido tuvieron que sellar su fe y testimonio en Cristo con su propia muerte en el martirio por Cristo. Jesús nos advierte sobre esto:

«Si el mundo los odia, sepan que me ha odiado a Mí antes que a ustedes. Si ustedes fueran del mundo, el mundo amaría lo suyo; pero como no son del mundo, sino que Yo los escogí de entre el mundo, por eso el mundo los odia». – Juan 15:18-19

«Entonces los entregarán a tribulación, y los matarán, y serán odiados de todas las naciones por causa de mi nombre. Muchos se apartarán de la fe entonces, y se traicionarán unos a otros, y unos a otros se odiarán. Se levantarán muchos falsos profetas, y a muchos engañarán. Y debido al aumento de la iniquidad, el amor de muchos se enfriará. Pero el que persevere hasta el fin, ese será salvo». – Mateo 24:9-13

Y a todos les decía: «Si alguien quiere seguirme, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame. Porque el que quiera salvar su vida, la perderá, pero el que pierda su vida por causa de Mí, ese la salvará. Pues, ¿de qué le sirve a un hombre haber ganado el mundo entero, si él mismo se destruye o se pierde? Porque el que se avergüence de Mí y de Mis palabras, de este se avergonzará el Hijo del Hombre cuando venga en Su gloria, y la del Padre, y la de los santos ángeles». – Lucas 9:23-26

De hecho, el camino de un cristiano (“tome su cruz y que me siga [a Jesús]”) ha sido de extremo peligro a lo largo de los siglos. Incluso hoy, en muchas partes del mundo, la vida de un cristiano está marcada por pruebas, tribulaciones e incluso persecución hasta la muerte. Incluso en las partes más “iluminadas” del mundo, un cristiano aún puede enfrentar burlas, desprecio, ridículo, discriminación y sanciones económicas. Si desea obtener una apreciación más completa de las atrocidades cometidas contra los cristianos a lo largo de los años, le recomiendo leer The Church History (La Historia de la Iglesia) de Eusebius y Foxe’s Book of Martyrs (The Acts and Monuments) (El Libro de los Mártires. Los Hechos y Monumentos). Si lo hace, le dará una comprensión mucho mayor de la persecución que han soportado los cristianos que nos han precedido. Vivir como cristiano en un mundo caído requiere coraje, fortaleza de carácter, perseverancia y, sobre todo, confianza total en el Señor en todas las cosas y en todo momento.

Cuando viene a Cristo, le estás dando su vida para que haga con ella lo que le plazca; ahora eres un “siervo” de Cristo, porque Él lo compró y pagó con Su sangre, habiéndolo “redimido” (comprado) de la esclavitud del pecado. ¿Cree que es digno de sacrificar todo lo de este mundo, incluso su propia vida, por su alma eterna? Muchos cristianos han tenido que sacrificar todo, incluso la fama, el trabajo, el poder, las posesiones, los amigos, la familia, la fortuna e incluso la vida por su fe. El apóstol Pablo escribe:

«Porque listo estoy no solo a ser atado, sino también a morir en Jerusalén por el nombre del Señor Jesús». Como no se dejaba persuadir, dejamos de insistir, diciéndonos: «Que se haga la voluntad del Señor». – Hechos 21:13b-14

Porque ninguno de nosotros vive para sí mismo, y ninguno muere para sí mismo. Pues si vivimos, para el Señor vivimos, y si morimos, para el Señor morimos. Por tanto, ya sea que vivamos o que muramos, del Señor somos. – Romanos 14:7-8

Pablo escribe además que aún no había obtenido su Corona de Vida, que todavía avanza hacia ella, “considerando todas las cosas como pérdida” en comparación con lo que se encuentra en Cristo:

Pero todo lo que para mí era ganancia, lo he estimado como pérdida por amor de Cristo.

Y aún más, yo estimo como pérdida todas las cosas en vista del incomparable valor de conocer a Cristo Jesús, mi Señor. Por Él lo he perdido todo, y lo considero como basura a fin de ganar a Cristo, y ser hallado en Él, no teniendo mi propia justicia derivada de la ley, sino la que es por la fe en Cristo, la justicia que procede de Dios sobre la base de la fe, y conocerlo a Él, el poder de Su resurrección y la participación en Sus padecimientos, llegando a ser como Él en Su muerte, a fin de llegar a la resurrección de entre los muertos. – Filipenses 3:7-11

Pelea la buena batalla de la fe. Echa mano de la vida eterna a la cual fuiste llamado, y de la que hiciste buena profesión en presencia de muchos testigos. Te mando delante de Dios, que da vida a todas las cosas, y de Cristo Jesús, que dio testimonio de la buena profesión delante de Poncio Pilato, que guardes el mandamiento sin mancha ni reproche hasta la manifestación de nuestro Señor Jesucristo. – 1 Timoteo 6:12-14

Sí, no se equivoque, el camino de un cristiano a menudo está lleno de pruebas y tribulaciones aquí en este mundo caído, porque “es necesario que a través de muchas tribulaciones entremos en el reino [futuro reino celestial] de Dios”, y Jesús nos advierte directamente que “serán odidados por causa de Mi nombre, pero el que persever hasta el fin, ese será salvo”. Si nuestro Señor Jesús fue odiado, ustedes también seran odiados por este mundo por causa de Él. Pero debe “mantenerse firme” en su fe, perseverando hasta la muerte. Si bien es sumamente y abundantemente claro que Cristo nunca (nunca) “lo dejará o lo desamparará”, es igualmente claro en las Escrituras que puede decidir abandonar la fe y abandonarlo a Él. Las Escrituras nos dicen “pongámonos toda la armadura” de Dios, para que podamos defendernos de los ataques del enemigo (Satanás y sus fuerzas del mal, incluidos los hombres que eligen seguirlo) y también “mantenernos firmes” en la fe; este tema se trata más en los próximos capítulos sobre Perseverar en la Fe y La Armadura de Dios. Notará que muchos de los versículos usados en este capítulo también se aplican a esos capítulos.

Pero sepa también que podrá perseverar en la fe a través de pruebas y tribulaciones por el poder y la fuerza de Cristo que “vive [permanece] en usted”. Ya no está viviendo por su propia “fuerza de voluntad” y fuerza; ahora “todo lo puedo en Cristo que me fortalece”:

«En el mundo tienen tribulación; pero confíen, Yo he vencido al mundo». – Juan 16:33

Por tanto, puesto que tenemos en derredor nuestro tan gran nube de testigos, despojémonos también de todo peso y del pecado que tan fácilmente nos envuelve, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante, puestos los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe, quien por el gozo puesto delante de Él soportó la cruz, despreciando la vergüenza, y se ha sentado a la diestra del trono de Dios. – Hebreos 12:1-2

He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe. En el futuro me está reservada la corona de justicia que el Señor, el Juez justo, me entregará en aquel día; y no solo a mí, sino también a todos los que aman Su venida. – 2 Timoteo 4:7-8

Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. – Filipenses 4:13

«“No por el poder ni por la fuerza, sino por Mi Espíritu”, dice el Señor de los ejércitos». – Zacarías 4:6

Así que, ahora “avancemos hacia la madurez”, “crezcamos en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo”, “sea deligente” en cuanto a asegurar nuestra eterna salvación final, “sea obediente” a los mandamientos de Cristo, “siempre abundando en la obra del Señor” “pelee la buena batalla de la fe” and ¡“termine la carrera”!

ENSEÑANZAS FALSAS QUE ENCONTRARÁ:

  • Decir la “Oración del Pecador” lo salva
  • Es Salvo por la Fe y Solo por la Fe
  • Una Vez Salvo, Siempre Salvo
  • Nacer de nuevo es el único paso requerido que uno debe tomar para la vida eterna (es decir, no se requiere obediencia, obras y perseverancia)
  • Catolicismo Romano Disfrazado de Cristinismo (el hombre puede obtener la salvación cumpliendo con los estatutos religión, es decir, realizando ceremonias, sacramentos, etc.)
  • Universalismo (es decir, cualquier nombre, o cualquier religión, incluso una que invente, o incluso ninguna creencia, puede salvarlo a la vida eterna)
  • Calvinismo
  • Cumplir con el Sabbath / Legalismo (debe cumplir con el Sabbath o las leyes judías del AT, los días festivos, etc.)

ESCRITURAS RELACIONADAS:

Entonces Jesús dijo a Sus discípulos: «Si alguien quiere venir en pos de Mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y que me siga. Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por causa de Mí, la hallará». – Mateo 16:24-25

Jesús le dijo: «Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie viene al Padre sino por Mí». – Juan 14:6

¡Cuán bienaventurado es el hombre que no anda en el consejo de los impíos,
Ni se detiene en el camino de los pecadores,
Ni se sienta en la silla de los escarnecedores,
Sino que en la ley del Señor está su deleite,
Y en Su ley medita de día y de noche!
Será como árbol plantado junto a corrientes de agua,
Que da su fruto a su tiempo
Y su hoja no se marchita;
En todo lo que hace, prospera. – Salmos 1:1-3

«Y si no les parece bien servir al Señor, escojan hoy a quién han de servir: si a los dioses que sirvieron sus padres, que estaban al otro lado del río, o a los dioses de los amorreos en cuya tierra habitan. Pero yo y mi casa, serviremos al Señor». – Josué 24:15

A Él nosotros proclamamos, amonestando a todos los hombres, y enseñando a todos los hombres con toda sabiduría, a fin de poder presentar a todo hombre perfecto en Cristo. Con este fin también trabajo, esforzándome según Su poder que obra poderosamente en mí. – Colosenses 1:28-29

Pero temo que, así como la serpiente con su astucia engañó a Eva, las mentes de ustedes sean desviadas de la sencillez y pureza de la devoción a Cristo. – 2 Corintios 11:3

«Si ustedes me aman, guardarán Mis mandamientos». – Juan 14:15 [Nota: Este versículo a menudo es distorsionado por aquellos que afirman falsamente que todavía estamos bajo los Diez Mandamientos de la Ley Mosaica porque la palabra “mandamientos” se usa aquí. La palabra mandamientos aquí se refiere a los mandamientos de Cristo como se dan en el Nuevo Testamento.]

¿De qué sirve, hermanos míos, si alguien dice que tiene fe, pero no tiene obras? ¿Acaso puede esa fe salvarlo? Si un hermano o una hermana no tienen ropa y carecen del sustento diario, y uno de ustedes les dice: «Vayan en paz, caliéntense y sáciense», pero no les dan lo necesario para su cuerpo, ¿de qué sirve? Así también la fe por sí misma, si no tiene obras, está muerta. – Santiago 2:14-17

Por tanto, de la manera que recibieron a Cristo Jesús el Señor, así anden en Él; firmemente arraigados y edificados en Él y confirmados en su fe, tal como fueron instruidos, rebosando de gratitud.

Miren que nadie los haga cautivos por medio de su filosofía y vanas sutilezas, según la tradición de los hombres, conforme a los principios elementales del mundo y no según Cristo. – Colosenses 2:6-8

Por tanto, animados siempre y sabiendo que mientras habitamos en el cuerpo, estamos ausentes del Señor. (Porque por fe andamos, no por vista).

Pero cobramos ánimo y preferimos más bien estar ausentes del cuerpo y habitar con el Señor. – 2 Corintios 5:6-8

Bienaventurado el hombre que persevera bajo la prueba, porque una vez que ha sido aprobado, recibirá la corona de la vida que el Señor ha prometido a los que lo aman. – Santiago 1:12

«“No temas lo que estás por sufrir. Yo te digo que el diablo echará a algunos de ustedes en la cárcel para que sean probados, y tendrán tribulación por diez días. Sé fiel hasta la muerte, y Yo te daré la corona de la vida.

‘El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. El vencedor no sufrirá daño de la muerte segunda’”». – Apocalipsis 2:10-11

Sean de espíritu sobrio, estén alerta. Su adversario, el diablo, anda al acecho como león rugiente, buscando a quien devorar. Pero resístanlo firmes en la fe, sabiendo que las mismas experiencias de sufrimiento se van cumpliendo en sus hermanos en todo el mundo. – 1 Pedro 5:8-9

Estén alerta, permanezcan firmes en la fe, pórtense varonilmente, sean fuertes. Todas sus cosas sean hechas con amor. – 1 Corintios 16:13-14

«Pero en ninguna manera estimo mi vida como valiosa para mí mismo, a fin de poder terminar mi carrera y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para dar testimonio solemnemente del evangelio de la gracia de Dios». – Hechos 20:24

«“‘Vengo pronto. Retén firme lo que tienes, para que nadie tome tu corona’”». – Apocalipsis 3:11

Porque como están de altos los cielos sobre la tierra,
Así es de grande Su misericordia para los que le temen. – Salmos 103:11

Confía en el Señor con todo tu corazón,
Y no te apoyes en tu propio entendimiento.
Reconócelo en todos tus caminos,
Y Él enderezará tus sendas. – Proverbios 3:5-6

Oh Señor, de mañana oirás mi voz;
De mañana presentaré mi oración a Ti,
Y con ansias esperaré. – Salmos 5:3

Estén siempre gozosos. Oren sin cesar. Den gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para ustedes en Cristo Jesús. – 1 Tesalonicenses 5:16-18

Por tanto no desfallecemos, antes bien, aunque nuestro hombre exterior va decayendo, sin embargo nuestro hombre interior se renueva de día en día. – 2 Corintios 4:16

El Señor es mi pastor,
Nada me faltará.
En lugares de verdes pastos me hace descansar;
Junto a aguas de reposo me conduce.
Él restaura mi alma;
Me guía por senderos de justiciar
Por amor de Su nombre. – Salmos 23:1-3

«El que ama su vida la pierde; y el que aborrece su vida en este mundo, la conservará para vida eterna. Si alguien me sirve, que me siga; y donde Yo estoy, allí también estará Mi servidor; si alguien me sirve, el Padre lo honrará». – Juan 12:25-26

Por lo demás, fortalézcanse en el Señor y en el poder de su fuerza. Revístanse con toda la armadura de Dios para que puedan estar firmes contra las insidias del diablo. Porque nuestra lucha no es contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los poderes de este mundo de tinieblas, contra las fuerzas espirituales de maldad en las regiones celestes.

Por tanto, tomen toda la armadura de Dios, para que puedan resistir en el día malo, y habiéndolo hecho todo, estar firmes. – Efesios 6:10-13

Que las misericordias del Señor jamás terminan,
Pues nunca fallan Sus bondades;
Son nuevas cada mañana;
¡Grande es Tu fidelidad! – Lamentaciones 3:22-23

«Su señor le dijo: “Bien, siervo bueno y fiel; en lo poco fuiste fiel, sobre mucho te pondré; entra en el gozo de tu señor”». – Mateo 25:23

Estoy convencido precisamente de esto: que el que comenzó en ustedes la buena obra, la perfeccionará hasta el día de Cristo Jesús. – Filipenses 1:6

[1] Jackson, Wayne. “Does the Grace in Efesios 2:8-9 Exclude Baptism?” ChristianCourier.com. Fecha de Acceso: Noviembre 8, 2018. https://christiancourier.com/articles/1483-does-the-grace-in-Efesios-2-8-9-exclude-baptism

[2] Jackson, Wayne. “The Word-tenses of Salvation.” ChristianCourier.com. Fecha de Acceso: Noviembre 8, 2018. https://christiancourier.com/articles/1344-word-tenses-of-salvation-the

[3] Thayer, J.J., Greek-English Lexicon of the New Testament, Edinburgh: T.&T. Clark, 1958

[4] Jackson, Wayne. “What Is the Morning Star of Apocalipsis 2:28?” ChristianCourier.com. Fecha de Acceso: Noviembre 8, 2018. https://christiancourier.com/articles/1105-what-is-the-morning-star-of-Apocalipsis-2-28

[5] Bunyan, John. (1678/2018), The Pilgrim’s Progress, (London/Holy Spirit Prints).

[6] Jackson, Wayne. “My People Are Destroyed for a Lack of Knowledge.” ChristianCourier.com. Fecha de Acceso: Junio 1, 2019. https://christiancourier.com/articles/771-my-people-are-destroyed-for-a-lack-of-knowledge

[7] Henry, Matthew. Exposition of the Old and New Testaments, London. 1706-1710/1721.

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