«Porque de tal manera amó Dios al mundo, que dio a Su Hijo unigénito,
para que todo aquel que cree en Él, no se pierda, sino que tenga vida eterna». – Juan 3:16

4.10 El Poder De La Oración

(Entendiendo la Oración)

Estén siempre gozosos. Oren sin cesar. Den gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para ustedes en Cristo Jesús. – 1 Tesalonicenses 5:16-18

Mientras Dios nos habla a través de Su palabra, la oración es la forma en que un cristiano habla con su “Padre Celestial”. Recuerde, Dios no es un ser material (es decir, carne) como nosotros, porque “Dios es Espíritu”, y la oración es la forma en que Él pide que nos comuniquemos con Él. Por favor, recuerde también que Dios no es una “genio de la lámpara en el cielo” a la que le pide deseos y espera que se le concedan.

Se podría decir mucho sobre la oración; es difícil saber qué incluir en este libro. Vamos a cubrir mucho terreno rápidamente; espero que empiece a hacerlo y no se preocupe por demasiados detalles al principio. Si bien hay muchas formas correctas de orar, también hay algunas formas incorrectas de orar que advierten las Escrituras. Esas advertencias, por supuesto, deben ser atendidas.

FUNDAMENTOS DE LA ORACIÓN

La oración es algo que un cristiano hace constantemente, todo el día, todos los días, no solo en momentos de presión. Lo vemos escrito:

Estén siempre gozosos. Oren sin cesar. Den gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para ustedes en Cristo Jesús. – 1 Tesalonicenses 5:16-18

Por nada estén afanosos; antes bien, en todo, mediante oración y súplica con acción de gracias, sean dadas a conocer sus peticiones delante de Dios. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará sus corazones y sus mentes en Cristo Jesús. – Filipenses 4:6-7

Todos estos [los discípulos] estaban unánimes, entregados de continuo a la oración junto con las mujeres, y con María la madre de Jesús, y con Sus hermanos. – Hechos 1:14

La oración es el elemento central en la vida de un cristiano, el pegamento, por así decirlo, que une y conecta los diversos aspectos de la vida cristiana sobre los que ha estado leyendo:

  • Vivir en el Espíritu: Es a través de la oración que uno puede “vivir en el Espíritu” y también ofrecer acción de gracias a Dios,
  • La Paz de Dios: La oración es cómo uno le “hace saber tus peticiones a Dios” y encuentra “la paz de Dios”,
  • Sabiduría divina: Es a través del estudio de la Palabra de Dios combinado con la oración, “pidiendo a Dios”, que uno encuentra y recibe la “sabiduría de lo alto”, y
  • La Armadura de Dios: Es a través de la oración por la cual un cristiano se enfrenta a las fuerzas espirituales del mal y lucha contra ellas. Recuerde siempre que estamos en una guerra espiritual, luchando por la vida de las almas humanas eternas.

La oración de hoy parece haberse hecho innecesariamente tanto misteriosa como superficial (de rito y repetición) cuando en realidad es bastante simple tal como la define la Biblia. Entonces, es primero instructivo decir lo que no es la oración, ya que hay muchas nociones preconcebidas en esta área que uno ha aprendido o enseñado desde la niñez. La oración cristiana no es un canto místico o un mantra de la nueva era que involucra rituales, “balbuceos”, encantamientos, repetición de “Avemarías”, hablar en extrañas “lenguas”, divagar sin cesar y otras tonterías similares. Lo vemos escrito:

«Y al orar, no usen ustedes repeticiones sin sentido, como los gentiles, porque ellos se imaginan que serán oídos por su palabrería. Por tanto, no se hagan semejantes a ellos; porque su Padre sabe lo que ustedes necesitan antes que ustedes lo pidan». – Mateo 6:7-8

No te des prisa en hablar,
Ni se apresure tu corazón a proferir palabra delante de Dios.
Porque Dios está en el cielo y tú en la tierra;
Por tanto sean pocas tus palabras. – Eclesiastés 5:2

Como acaba de leer, las Escrituras nos exhortan a ser directos y al punto en nuestras oraciones, concisas si quiere, no divagando ni monótonas (¡le seguro que he visto oraciones como esa!). Ese “balbuceo” no indica que seas más santo o que tenga una vida de oración más devota; simplemente indica que está balbuceando. Se supone que la oración cristiana es una comunicación simple, abierta y honesta con Dios, como un niño que habla con su padre. De hecho, tal relación transmite mucha comprensión sobre cómo debemos vernos a nosotros mismos con respecto al Señor. Esto establece un corazón humilde y contrito apropiado y una mentalidad apropiada de respeto en nuestro acercamiento a Dios.

No hay conjuntos de palabras específicamente prescritos que deba decir cuando ora. Simplemente hágale saber sus sentimientos, deseos, necesidades, anhelos y cualquier otra cosa que tenga en mente. Recuerde que no hay “nada escondido” de Dios. Recuerda también que Él dice:

«Porque Mis pensamientos no son los pensamientos de ustedes,
Ni sus caminos son Mis caminos», declara el Señor.
«Porque como los cielos son más altos que la tierra,
Así Mis caminos son más altos que sus caminos,
Y Mis pensamientos más que sus pensamientos». – Isaías 55:8-9

Entonces, mientras Dios ve y conoce todas las cosas en todo momento, todavía nos pide que le hagamos saber lo que necesitamos, para “dar a conocer nuestras peticiones” ante Él. No lo hacemos para el beneficio de Dios sino para el nuestro. También está bien (y es bueno) expresar cualquier dolor, ira, frustración, etc. que sienta; de hecho, vemos grandes ejemplos de hacer precisamente eso en los Salmos de David, pero recuerde hacerlo de una manera respetuosa.

POSTURA DE ORACIÓN

Siempre que sea posible y práctico, una postura de humildad ante Dios es el ejemplo más común que se nos presenta en las Escrituras, que repetidamente muestra que la oración se hace de rodillas o incluso boca abajo, por respeto al Señor. Sin embargo, Dios escudriña el corazón, no las posturas. Tampoco importa si tienes los ojos abiertos o cerrados, las manos juntas o no, la cabeza inclinada o no, etc. Puede orar de rodillas, boca abajo, de pie, sentado, por la mañana, por la noche, durante el día, mientras está en el auto en un semáforo, etc. Los vanos intentos de hacer que uno parezca más santo ante los demás durante la oración no son valorados ante el Señor.

Matthew Henry escribe: [1]

III. Una dirección de cómo orar, 1Ti. 2:8. 1. Ahora, bajo el evangelio, la oración no debe limitarse a ninguna casa de oración en particular, sino que los hombres deben orar en todas partes: ningún lugar está mal para la oración, ningún lugar es más aceptable para Dios que otro, Juan 4:21. Oren por todas partes. Debemos orar en nuestros aposentos, orar en nuestras familias, orar en nuestras comidas, orar cuando estamos de viaje y orar en las asambleas solemnes, ya sean públicas o privadas. 2. Es la voluntad de Dios que en oración levantemos manos santas: Levantando manos santas, o manos puras, limpias de la contaminación del pecado, lavadas en la fuente abierta para el pecado y la inmundicia. Me lavaré las manos, etc., Sal 26:6. 3. Debemos orar en caridad: Sin ira, ni malicia, ni ira hacia ninguna persona. 4. Debemos orar con fe sin dudar (Stg. 1: 6), o, como algunos leen, sin disputar, y entonces cae bajo el título de caridad.

Recuerde que está teniendo una conversación sincera con el Creador del cielo y la tierra, el mismo Señor Dios Todopoderoso; por lo tanto, debe acercarse a la oración con la mayor reverencia, honor, respeto, humildad y contrición de corazón. Incluso Jesús se humilló ante Dios Padre, a pesar de ser plenamente Dios mismo; ¡cuánto más entonces deberíamos hacer lo mismo!

Entonces Jesús llegó con ellos a un lugar que se llama Getsemaní, y dijo a Sus discípulos: «Siéntense aquí mientras Yo voy allá y oro». Y tomando con Él a Pedro y a los dos hijos de Zebedeo, comenzó a entristecerse y a angustiarse. Entonces les dijo: «Mi alma está muy afligida, hasta el punto de la muerte; quédense aquí y velen junto a Mí».

Y adelantándose un poco, cayó sobre Su rostro, orando y diciendo: «Padre Mío, si es posible, que pase de Mí esta copa; pero no sea como Yo quiero, sino como Tú quieras». Entonces vino Jesús a los discípulos y los halló durmiendo, y dijo a Pedro: «¿Conque no pudieron velar una hora junto a Mí? Velen y oren para que no entren en tentación; el espíritu está dispuesto, pero la carne es débil».

Apartándose de nuevo, oró por segunda vez, diciendo: «Padre Mío, si esta copa no puede pasar sin que Yo la beba, hágase Tu voluntad». Vino otra vez Jesús y los halló durmiendo, porque sus ojos estaban cargados de sueño. Dejándolos de nuevo, se fue y oró por tercera vez, y dijo otra vez las mismas palabras. Entonces vino a los discípulos y les dijo: «¿Todavía están durmiendo y descansando? Vean, ha llegado la hora, y el Hijo del Hombre es entregado en manos de pecadores. ¡Levántense! ¡Vamos! Miren, está cerca el que me entrega». – Mateo 26:36-46

Cuando Daniel supo que había sido firmado el documento, entró en su casa (en su aposento superior tenía ventanas abiertas en dirección a Jerusalén), y como solía hacerlo antes, continuó arrodillándose tres veces al día, orando y dando gracias delante de su Dios. – Daniel 6:10 [Nota: ¡Note también que Daniel siguió orando a Dios incluso cuando es muy probable que hacerlo lo llevaría a su muerte inminente!]

ORAR SIN CESAR

Un cristiano debe “orar sin cesar” (es decir, constantemente). También es prudente que un cristiano comience y termine cada día en oración con el Señor (vea el capítulo sobre las actividades esenciales de los primeros 30 días para un nuevo cristiano). El venerado Daniel del Antiguo Testamento oraba tres veces al día, incluso si no era conveniente para él, o peor aún, incluso cuando lo ponía en peligro mortal por su vida. Nada en absoluto interfería con su vida de oración. Esto establece un ejemplo sobresaliente para que lo sigamos.

Las Escrituras nos muestran que incluso Jesús necesitaba orar y que oraba con frecuencia. Y si Jesús, siendo plenamente Dios, necesitaba orar, ¡cuánto más nosotros deberíamos estar haciendo lo mismo! Ahora también confieso que mi vida de oración, incluso hoy, no está ni cerca de donde me gustaría que estuviera. Realmente se necesita perseverancia y deseo dejar de lado las cosas y actividades de este mundo para pasar tiempo a solas con el Señor. Es una lucha constante para hacer eso.

EL RUIDO DE ESTE MUNDO

Es verdaderamente asombroso cuánto ruido emite este mundo; podemos acostumbrarnos a él y, por lo tanto, apenas notarlo, pero está constantemente allí, siempre compitiendo por nuestra atención. También he descubierto que las primeras horas de la mañana son un gran momento para la oración, el mejor momento, de hecho, antes de que las preocupaciones y deberes de este mundo comiencen a demandar su atención. Está escrito que Dios se comunica con una “voz suave y apacible”, un “susurro suave” o una “brisa suave”:

Entonces el Señor le dijo: «Sal y ponte en el monte delante del Señor». En ese momento el Señor pasaba, y un grande y poderoso viento destrozaba los montes y quebraba las peñas delante del Señor; pero el Señor no estaba en el viento. Después del viento, un terremoto; pero el Señor no estaba en el terremoto. Después del terremoto, un fuego; pero el Señor no estaba en el fuego. Y después del fuego, el susurro de una brisa apacible. Cuando Elías lo oyó, se cubrió el rostro con su manto, y salió y se puso a la entrada de la cueva. Y una voz vino a él y le preguntó: «¿Qué haces aquí, Elías?». – 1 Reyes 19:11-13

Vemos que Jesús oraba a menudo temprano en la mañana, en la quietud de las primeras horas del día antes de que el ruido, el clamor y las distracciones del mundo comenzaran a apoderarse de nosotros, o tarde en la noche cuando el ruido de este mundo ha vuelto a morir. Es muy fácil que el gran ruido de este mundo (que a veces es ensordecedor) ahogue la voz del Señor:

Levantándose muy de mañana, cuando todavía estaba oscuro, Jesús salió y fue a un lugar solitario, y allí oraba. – Marcos 1:35

Estando Jesús orando a solas, estaban con Él los discípulos, y les preguntó: «¿Quién dicen las multitudes que soy Yo?». – Lucas 9:18

Después de despedir a la multitud, subió al monte a solas para orar; y al anochecer, estaba allí solo. – Mateo 14:23

En esos días Jesús se fue al monte a orar, y pasó toda la noche en oración a Dios. – Lucas 6:12

Escucha mis palabras, oh Señor;
Considera mi lamento.
Atiende a la voz de mi clamor, Rey mío y Dios mío,
Porque es a Ti a quien oro.
Oh Señor, de mañana oirás mi voz;
De mañana presentaré mi oración a Ti,
Y con ansias esperaré. – Salmos 5:1-3

EN PRIVADO

Y cuando oremos, debemos hacerlo en privado, no como un espectáculo público para mostrar cuán piadosos somos frente a los demás. La oración es nuestro tiempo a solas con nuestro “Padre Celestial”. Jesús a menudo se retiraba a una habitación o a un lugar remoto (cima de una montaña, desierto, etc.) para orar:

«Cuando ustedes oren, no sean como los hipócritas; porque a ellos les gusta ponerse en pie y orar en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para ser vistos por los hombres. En verdad les digo que ya han recibido su recompensa. Pero tú, cuando ores, entra en tu aposento, y cuando hayas cerrado la puerta, ora a tu Padre que está en secreto, y tu Padre, que ve en lo secreto, te recompensará». – Mateo 6:5-6

Pero con frecuencia Él se retiraba a lugares solitarios y oraba. – Lucas 5:16

Después de despedirse de ellos, se fue al monte a orar. – Marcos 6:46

La Biblia nos dice que oremos en el “aposento [habitación]” de nuestra casa, es decir, un lugar de tranquilidad quietud y sin distracción. Esto nuevamente nos ayuda a acallar el ruido de este mundo y aquietar nuestras mentes. Pero dese cuenta también de que puede orar en otros momentos y lugares donde se encuentre solo. De hecho, descubrí que los lugares de oración están disponibles todo el día, casi todo el tiempo. Incluso puede orar mientras espera un ascensor o mientras espera en la fila en algún lugar.

También puede ser provechoso venir ante Dios sin tratar de decirle cosas; simplemente póngase a disposición de Él, aquietando su mente. La oración es un tiempo de quietud y meditación. Soy plenamente consciente de lo difícil que es seguir mi propio consejo al respecto; a decir verdad, también necesito hacer un mucho mejor trabajo en esta área. Escribir este libro ha sido una bendición, ya que me ha ayudado a darme cuenta de algunas de las cosas que necesito hacer mejor.

NOS ACERCAMOS A DIOS A TRAVÉS DE CRISTO

Si bien agregar las palabras “en el nombre de Jesús” al final de la oración puede usarse para expresar (y recordarnos) que nos estamos acercando a nuestro Padre Celestial a través de Su Hijo (el Mediador) y que está invocando la autoridad de Cristo, no se le exige, y de hecho, aquellos que habitualmente y sin pensarlo agregan estas tres palabras al final de cada oración como si fueran un mantra mágico están mostrando una comprensión superficial de las instrucciones de Cristo en esta área.

En la antigüedad, el nombre de una persona también transmitía una indicación de su carácter, su naturaleza. Orar “en el nombre” de alguien significa según su carácter y también por (a través) de su autoridad; entonces, las Escrituras nos dicen que oremos según el carácter de Jesús, que es desinteresado, humilde, puro, noble, bondadoso, misericordioso, amable, generoso, amoroso, etc., y por Su autoridad como el “único mediador entre Dios y los hombres”. No debemos orar a María, a los muertos, a los Santos, etc.

Como un recordatorio para usted sobre este asunto y para ayudar a romper cualquier hábito inconsciente, le sugiero que a veces intente mezclar algunas otras expresiones como finales de oración. Aquí hay algunas sugerencias:

  • “Por medio de Jesús oro/oramos”,
  • “Es por medio de Cristo que oro/oramos”,
  • “A través de Cristo como mediador oro/oramos”,
  • “Por la sangre de Cristo oro/oramos”,
  • “Es solo a través de Jesús que me acerco/acercamos al trono”,
  • “Oro/oramos todo a través de tu Hijo Jesús,”
  • “En el Santísimo Nombre de Jesús oro/oramos”

SENCILLO, DIRECTO Y HONESTO

Sólo sea usted mismo y hable con Dios, su Padre Celestial, como si Él estuviera allí mismo frente a usted, sabiendo que nada se le puede ocultar; sus miedos, deseos, fracasos, malos pensamientos, etc., más profundos y oscuros, están todos abiertos a Dios. No intente ocultarlos; de hecho, confiéselos y pídale que le quite esa carga. Es entonces cuando la oración se vuelve realmente maravillosa, sabiendo que puede confiar plenamente en el Señor y entregarle sus cargas. Podemos venir directamente a Su presencia a través de la sangre de Cristo; en efecto, estamos entrando directamente en Su salón del trono en oración, en el equivalente actual del “lugar santísimo”:

Por tanto, acerquémonos con confianza [y audacia] al trono de la gracia para que recibamos misericordia, y hallemos gracia para la ayuda oportuna. – Hebreos 4:16

Si no sabe qué orar, le sugiero esta oración simple para ayudarlo a comenzar:

Dios, gracias por el don del día de hoy y por tu Hijo Jesucristo. Gracias por todo. ¡Padre, crea en mí, oh Dios, un corazón limpio, y renueva en mí un espíritu recto! ¡Amén!”

Esta es una oración muy simple pero efectiva; además, no subestime el poder de una oración tan simple. ¡Debemos recordar mantener pocas palabras y que la oración no tiene que ser un “balbuceo” sin fin! Esa simple oración de arriba fue una que oré diariamente durante meses hasta que comencé a “avanzar hacia la madurez” en la fe. En ese momento, es lo que sentí que más necesitaba, un corazón limpio (y humilde) y un espíritu recto (el Espíritu Santo) para ayudarme durante el día. Aquí hay algunas sugerencias (vea también el Salmo 119):

  • ore por el corazón correcto
  • por sabiduría divina
  • porque Su voluntad sea hecha
  • por Su reino
  • por dirección
  • por perdón y confesión
  • por otros
  • para ofrecer adoración y agradecimiento a Dios
  • en buenos y malos tiempos

Es bueno detenerse y reflexionar con asombro que Dios, el Creador del cielo y la tierra y todo el universo, ¡saca tiempo de su apretada agenda para pasar tiempo con usted cuando quiera! No tiene que programar una cita con Él o tratar de encajar en Su horario. Él siempre está ahí, listo y esperándolo. Imagínese tratar de hacer eso con un político importante, VIP o un poderoso CEO aquí en el mundo. Y, sin embargo, Dios nos permite hacer precisamente eso a través de Jesucristo. ¡Increíble!

PERSISTENCIA

También se enseña en las Escrituras que debemos ser persistentes en nuestras oraciones y peticiones ante el Señor. Esto se enseña en la Parábola de la Viuda y el Juez Injusto en el libro de Lucas:

Jesús les contó una parábola para enseñarles que ellos debían orar en todo tiempo, y no desfallecer: «Había en cierta ciudad un juez que ni temía a Dios ni respetaba a hombre alguno. También había en aquella ciudad una viuda, la cual venía a él constantemente, diciendo: “Hágame usted justicia de mi adversario”. Por algún tiempo el juez no quiso, pero después dijo para sí: “Aunque ni temo a Dios, ni respeto a hombre alguno, sin embargo, porque esta viuda me molesta, le haré justicia; no sea que por venir continuamente me agote la paciencia”». – Lucas 18:1-5 

También les dijo: «Supongamos que uno de ustedes tiene un amigo, y va a él a medianoche y le dice: “Amigo, préstame tres panes, porque un amigo mío ha llegado de viaje a mi casa, y no tengo nada que ofrecerle”; y aquel, respondiendo desde adentro, le dice: “No me molestes; la puerta ya está cerrada, y mis hijos y yo estamos acostados; no puedo levantarme para darte nada”. Les digo que aunque no se levante a darle algo por ser su amigo, no obstante, por su importunidad se levantará y le dará cuanto necesite.

»Así que Yo les digo: pidan, y se les dará; busquen, y hallarán; llamen, y se les abrirá. Porque todo el que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrirá.

»O supongan que a uno de ustedes que es padre, su hijo le pide pan, ¿acaso le dará una piedra? O si le pide un pescado, ¿acaso le dará una serpiente en lugar del pescado? O si le pide un huevo, ¿acaso le dará un escorpión? Pues si ustedes siendo malos, saben dar buenas dádivas a sus hijos, ¿cuánto más su Padre celestial dará el Espíritu Santo a los que se lo pidan?». – Lucas 11:5-13

ORANDO POR OTROS

Debemos ofrecer oraciones no solo por nosotros mismos sino también por los demás. Hay muchos ejemplos en las Escrituras de los discípulos y apóstoles orando por otros. Entonces, hermano o hermana en Cristo (y yo también), ¿ha orado por otros hoy? ¿Ha orado por sus enemigos hoy?

«Pero Yo les digo: amen a sus enemigos y oren por los que los persiguen, para que ustedes sean hijos de su Padre que está en los cielos». – Mateo 5:44-45

De hecho, dentro de nosotros mismos ya teníamos la sentencia de muerte, a fin de que no confiáramos en nosotros mismos, sino en Dios que resucita a los muertos, el cual nos libró de tan gran peligro de muerte y nos librará, y en quien hemos puesto nuestra esperanza de que Él aún nos ha de librar. Ustedes también cooperaron con nosotros con la oración, para que por muchas personas sean dadas gracias a favor nuestro por el don que nos ha sido impartido por medio de las oraciones de muchos. – 2 Corintios 1:9-11

Perseveren en la oración, velando en ella con acción de gracias. Oren al mismo tiempo también por nosotros, para que Dios nos abra una puerta para la palabra, a fin de dar a conocer el misterio de Cristo, por el cual también he sido encarcelado, para manifestarlo como debo hacerlo. – Colosenses 4:2-4

Exhorto, pues, ante todo que se hagan plegarias, oraciones, peticiones y acciones de gracias por todos los hombres, por los reyes y por todos los que están en autoridad, para que podamos vivir una vida tranquila y sosegada con toda piedad y dignidad. Porque esto es bueno y agradable delante de Dios nuestro Salvador, el cual quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al pleno conocimiento de la verdad. – 1 Timoteo 2:1-4

Por tanto, confiésense sus pecados unos a otros, y oren unos por otros para que sean sanados. La oración eficaz del justo puede lograr mucho. – Santiago 5:16

Siempre damos gracias a Dios por todos ustedes, mencionándolos en nuestras oraciones, teniendo presente sin cesar delante de nuestro Dios y Padre su obra de fe, su trabajo de amor y la firmeza de su esperanza en nuestro Señor Jesucristo. – 1 Tesalonicenses 1:2-3

También es bueno notar cómo el Señor “restauró la fortuna de Job” después de orar por otros:

Hacen que el pobre ande desnudo, sin ropa,
Y al hambriento quitan las gavillas. – Job 24:10

EL EJEMPLO DE DANIEL

A continuación, se encuentra una oración de Daniel, quien era muy estimado por el Señor:

Volví mi rostro a Dios el Señor para buscarlo en oración y súplicas, en ayuno, cilicio y ceniza. Oré al Señor mi Dios e hice confesión y dije: «Ay, Señor, el Dios grande y temible, que guarda el pacto y la misericordia para los que lo aman y guardan Sus mandamientos, hemos pecado, hemos cometido iniquidad, hemos hecho lo malo, nos hemos rebelado y nos hemos apartado de Tus mandamientos y de Tus ordenanzas. No hemos escuchado a Tus siervos los profetas que hablaron en Tu nombre a nuestros reyes, a nuestros príncipes, a nuestros padres y a todo el pueblo de la tierra.

Tuya es la justicia, oh Señor, y nuestra la vergüenza en el rostro, como sucede hoy a los hombres de Judá, a los habitantes de Jerusalén y a todo Israel, a los que están cerca y a los que están lejos en todos los países adonde los has echado, a causa de las infidelidades que cometieron contra Ti.

»Oh Señor, nuestra es la vergüenza del rostro, y de nuestros reyes, de nuestros príncipes y de nuestros padres, porque hemos pecado contra Ti. Al Señor nuestro Dios pertenece la compasión y el perdón, porque nos hemos rebelado contra Él, y no hemos obedecido la voz del Señor nuestro Dios para andar en Sus enseñanzas, que Él puso delante de nosotros por medio de Sus siervos los profetas. Ciertamente todo Israel ha transgredido Tu ley y se ha apartado, sin querer obedecer Tu voz. Por eso ha sido derramada sobre nosotros la maldición y el juramento que está escrito en la ley de Moisés, siervo de Dios, porque hemos pecado contra Él.

»Y Él ha confirmado las palabras que habló contra nosotros y contra nuestros jefes que nos gobernaron, trayendo sobre nosotros gran calamidad, pues nunca se ha hecho debajo del cielo nada como lo que se ha hecho contra Jerusalén. Como está escrito en la ley de Moisés, toda esta calamidad ha venido sobre nosotros, pero no hemos buscado el favor del Señor nuestro Dios, apartándonos de nuestra iniquidad y prestando atención a Tu verdad.

»Por tanto, el Señor ha estado guardando esta calamidad y la ha traído sobre nosotros. Porque el Señor nuestro Dios es justo en todas las obras que ha hecho, pero nosotros no hemos obedecido Su voz. Y ahora, Señor Dios nuestro, que sacaste a Tu pueblo de la tierra de Egipto con mano poderosa, y te has hecho un nombre, como hoy se ve, hemos pecado, hemos sido malos. Oh Señor, conforme a todos Tus actos de justicia, apártese ahora Tu ira y Tu furor de Tu ciudad, Jerusalén, Tu santo monte. Porque a causa de nuestros pecados y de las iniquidades de nuestros padres, Jerusalén y Tu pueblo son el oprobio de todos los que nos rodean.

»Y ahora, Dios nuestro, escucha la oración de Tu siervo y sus súplicas, y haz resplandecer Tu rostro sobre Tu santuario desolado, por amor de Ti mismo, oh Señor. Inclina Tu oído, Dios mío, y escucha. Abre Tus ojos y mira nuestras desolaciones y la ciudad sobre la cual se invoca Tu nombre. Pues no es por nuestros propios méritos que presentamos nuestras súplicas delante de Ti, sino por Tu gran compasión. ¡Oh Señor, escucha! ¡Señor, perdona! ¡Señor, atiende y actúa! ¡No tardes, por amor de Ti mismo, Dios mío! Porque Tu nombre se invoca sobre Tu ciudad y sobre Tu pueblo».

Aún estaba yo hablando, orando y confesando mi pecado y el pecado de mi pueblo Israel, y presentando mi súplica delante del Señor mi Dios por el santo monte de mi Dios, todavía estaba yo hablando en oración, cuando Gabriel, el hombre a quien había visto en la visión al principio, se me acercó, estando yo muy cansado, como a la hora de la ofrenda de la tarde.

Me instruyó y me dijo: «Daniel, he salido ahora para darte sabiduría y entendimiento. Al principio de tus súplicas se dio la orden, y he venido para explicártela, porque eres muy estimado. Pon atención a la orden y entiende la visión». – Daniel 9:3-23

Ese es un ejemplo fantástico de oración; de hecho, la oración de Daniel fue escuchada de inmediato, y un mensajero (el ángel Gabriel) le fue enviado desde el momento en que comenzó a orar. ¡Ahora esa es una oración poderosa! A veces recibo una respuesta a una oración casi de inmediato, pero otras veces, la respuesta tarda bastante, tal vez incluso años.

Además, recuerde que Dios sabe más que nosotros, y Él ve un panorama mucho más amplio que nosotros, por lo que, como resultado, es posible que no nos dé las cosas que pedimos; pero necesitamos siempre “confiar en el Señor”. Sepa que Dios lo escucha, y también sabe lo que necesita (que no siempre es lo mismo que usted quiere), y ha prometido misericordia a los que invocan su gran nombre:

El Señor está cerca de todos los que lo invocan,
De todos los que lo invocan en verdad. – Salmos 145:18

En mi angustia invoqué al Señor,
Y clamé a mi Dios;
Desde Su templo oyó mi voz,
Y mi clamor delante de Él llegó a Sus oídos. – Salmos 18:6

«Porque los ojos del Señor recorren toda la tierra para fortalecer a aquellos cuyo corazón es completamente Suyo». – 2 Crónicas 16:9

La oración de Daniel también nos muestra los elementos que componen una buena oración:

  • Reconociendo a Dios como Señor soberano y mostrando respeto,
  • Acercarse al trono con audacia, pero también con humildad,
  • Confesión de pecados (incluso por otros), junto con un arrepentimiento sincero,
  • Peticiones y súplicas, y
  • Agradecimiento y gratitud

En otro poderoso ejemplo de oración, vemos cómo los apóstoles oraron cuando estaban siendo perseguidos por los judíos:

Al oír ellos esto, unánimes alzaron la voz a Dios y dijeron: «Oh, Señor, Tú eres el que hiciste el cielo y la tierra, el mar y todo lo que en ellos hay, el que por el Espíritu Santo, por boca de nuestro padre David, Tu siervo, dijiste:

¿Por que se enfurecieron los gentiles,
Y los pueblos tramaron cosas vanas?
Se presentaron los reyes de la tierra,
Y los gobernantes se juntaron a una
Contra el Señor y contra Su Cristo
”.

»Porque en verdad, en esta ciudad se unieron tanto Herodes como Poncio Pilato, junto con los gentiles y los pueblos de Israel, contra Tu santo Siervo Jesús, a quien Tú ungiste, para hacer cuanto Tu mano y Tu propósito habían predestinado que sucediera. Ahora, Señor, considera sus amenazas, y permite que Tus siervos hablen Tu palabra con toda confianza, mientras extiendes Tu mano para que se hagan curaciones, señales y prodigios mediante el nombre de Tu santo Siervo Jesús».

Después que oraron, el lugar donde estaban reunidos tembló, y todos fueron llenos del Espíritu Santo y hablaban la palabra de Dios con valor. – Hechos 4:24-31

CONFESAR NUESTROS PECADOS, ETC.

Recuerde que la vida de un cristiano de este lado del cielo, mientras todavía estamos en nuestros cuerpos mortales y pecaminosos, es una de lucha continua contra la carne (y el pecado) y una de arrepentimiento continuo. Si bien un verdadero cristiano no vive en pecado habitual deliberado y continuo una vez que nace de nuevo, aún encontrará que peca a veces (vea la enseñanza falsa “Un cristiano ya no peca”). Si le llega una nueva comprensión o convicción de sus pecados (actuales o pasados), sea honesto con Dios y confiéselos en oración ante Él, y “Él es fiel y justo para perdonarnos los pecados y para limpiarnos de toda maldad”:

Pero si andamos en la Luz, como Él está en la Luz, tenemos comunión los unos con los otros, y la sangre de Jesús Su Hijo nos limpia de todo pecado.

Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos y la verdad no está en nosotros. Si confesamos nuestros pecados, Él es fiel y justo para perdonarnos los pecados y para limpiarnos de toda maldad. – 1 Juan 1:7-9

Usa la oración para confesar sus pecados ante Dios, y Cristo como mediador intercede por usted con perdón. ¡Qué asombroso es eso! Sin embargo, no use la gracia y la misericordia de Dios como justificación para continuar pecando deliberadamente, ya que eso no es permanecer en Cristo, ni ser obediente a Él y daña el nombre de Cristo en lugar de glorificarlo.

Además, contrariamente a la enseñanza popular, de “donde dos o tres se han reunido en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos” (Mateo 18:20) y “si dos de ustedes se ponen de acuerdo en la tierra en cualquier cosa que pidan, les será hecho” (Mateo 18:19) los versículos ni siquiera se relacionan con la oración, como por arte de magia, si dos o tres cristianos se juntaran y oraran por un auto deportivo Ferrari que mágicamente lo conseguirían. Esos versículos se refieren a la disciplina de la Iglesia, no a la oración.

Y finalmente, citar las Escrituras en sus oraciones está bien y, de hecho, se recomienda enfáticamente. La Palabra de Dios nos fue dada para usarla, no solo para leerla. Recuerdarle a Dios lo que Él ha prometido en Su Palabra no es faltarle al respeto; el rey David hizo eso a menudo en su Salmos. Hacer eso sirve para recordarnos las promesas de Dios, porque somos nosotros los que somos débiles y necesitamos tranquilidad constante. Además, una buena oración a menudo incluye cualquier llanto sincero de emoción que tenga. Está bien clamar a Dios con dolor y angustia durante las pruebas y tribulaciones aquí en la tierra. Cuanto más se apoye en Él en tiempos de angustia, más Él podrá ayudarlo.

ÉL NOS ESCUCHA

Y, por último, un cristiano que ora bien también tiene una actitud y expectativa de que la oración sea escuchada y respondida. Esto no es presunción de nuestra parte; la Escritura nos dice que esto es correcto. Demuestra confianza en el Señor y que entiende que Él siempre hace lo que dice que hará según lo registrado en Su Palabra. Puede que no siempre obtengamos la respuesta que queremos, y la respuesta puede llegar en el tiempo de Dios (no en nuestro tiempo), pero nuestras oraciones son escuchadas.

El Señor está lejos de los impíos,
Pero escucha la oración de los justos. – Proverbios 15:29

Yo te he invocado, oh Dios, porque Tú me responderás;
Inclina a mí Tu oído, escucha mi palabra. – Salmos 17:6

Cuando clamo, respóndeme, oh Dios de mi justicia.
En la angustia me has aliviado;
Ten piedad de mí, escucha mi oración. – Salmos 4:1
[Nota: Este es también un ejemplo de acercarse audazmente al trono de Dios, pero hacerlo con reverencia y humildad.]

Esta es la confianza que tenemos delante de Él, que si pedimos cualquier cosa conforme a Su voluntad, Él nos oye. Y si sabemos que Él nos oye en cualquier cosa que pidamos, sabemos que tenemos las peticiones que le hemos hecho. – 1 Juan 5:14-15

«Por eso les digo que todas las cosas por las que oren y pidan, crean que ya las han recibido, y les serán concedidas. Y cuando estén orando, perdonen si tienen algo contra alguien, para que también su Padre que está en los cielos les perdone a ustedes sus transgresiones». – Marcos 11:24-25

Cuando tomó el libro, los cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos se postraron delante del Cordero. Cada uno tenía un arpa y copas de oro llenas de incienso, que son las oraciones de los santos. – Apocalipsis 5:8

Espero que este capítulo le haya dado una breve pero sólida ventaja sobre el tema de vital importancia que es la oración.

ESCRITURAS RELACIONADAS:

«Ustedes, pues, oren de esta manera:

“Padre nuestro que estás en los cielos,
Santificado sea Tu nombre.
Venga Tu reino.
Hágase Tu voluntad,
Así en la tierra como en el cielo.
Danos hoy el pan nuestro de cada día.
Y perdónanos nuestras deudas, como también nosotros hemos perdonado a nuestros deudores.
Y no nos dejes caer en tentación, sino líbranos del mal. Porque Tuyo es el reino y el poder y la gloria para siempre. Amén”». – Mateo 6:9-13

[Nota al margen: los versículos anteriores a menudo se llaman el “Padre Nuestro”, pero en realidad, no es realmente el Padre Nuestro, es una oración que se nos dio. Ver Juan 17 para el Padre Nuestro real. Ver cómo se construye la oración puede ayudarnos: 1) Dirigirnos al Padre, 2) Acercarnos con humildad y respeto, 3) Reconocerlo por lo que es, 4) Pedir que se haga Su voluntad en lugar de la nuestra, 5) Pedir que tengamos el corazón recto, y 6) Reconocer Su máxima autoridad y poder. Además, estos versículos son una oración de muestra, una plantilla, por así decirlo, que puede ayudar a mostrarle la estructura para una oración adecuada. No es un encantamiento mágico en sí misma que debamos repetir ciegamente sin pensar. En el momento en que se dio esta oración a los discípulos, el reino de Cristo aún no había llegado en todo su poder y gloria (lo que sucedió en Pentecostés), por lo tanto, debían orar para que viniera. Hoy, ya estamos en el reino de Cristo, así que no debemos seguir orando ciegamente/repitiendo “venga tu reino”. Cristo está ahora mismo, en este mismo instante, “sentado a la diestra de Dios” el Padre, gobernando y reinando sobre Su Reino (ver la falsa enseñanza del Premilenialismo Dispensacional). Por supuesto, sin embargo, todavía es provechoso y bueno orar para que el eterno Reino celestial de Dios sea completamente establecido y realizado, lo cual será en el gran Día del Juicio; las mismas palabras “Venga tu reino” se pueden aplicar a esto si su intención es clara.]

¿Sufre alguien entre ustedes? Que haga oración. ¿Está alguien alegre? Que cante alabanzas. – Santiago 5:13

Piden y no reciben, porque piden con malos propósitos, para gastarlo en sus placeres. – Santiago 4:3

Con toda oración y súplica oren en todo tiempo en el Espíritu, y así, velen con toda perseverancia y súplica por todos los santos. Oren también por mí, para que me sea dada palabra al abrir mi boca, a fin de dar a conocer sin temor el misterio del evangelio, por el cual soy embajador en cadenas; que al proclamarlo hable sin temor, como debo hablar. – Efesios 6:18-20

Por esta razón también yo, habiendo oído de la fe en el Señor Jesús que hay entre ustedes, y de su amor por todos los santos, no ceso de dar gracias por ustedes, mencionándolos en mis oraciones, pido que el Dios de nuestro Señor Jesucristo, el Padre de gloria, les dé espíritu de sabiduría y de revelación en un mejor conocimiento de Él.

Mi oración es que los ojos de su corazón les sean iluminados, para que sepan cuál es la esperanza de Su llamamiento, cuáles son las riquezas de la gloria de Su herencia en los santos, y cuál es la extraordinaria grandeza de Su poder para con nosotros los que creemos, conforme a la eficacia de la fuerza de Su poder. – Efesios 1:15-19a

Por esta causa, pues, doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Señor Jesucristo, de quien recibe nombre toda familia en el cielo y en la tierra. Le ruego que Él les conceda a ustedes, conforme a las riquezas de Su gloria, el ser fortalecidos con poder por Su Espíritu en el hombre interior;

de manera que Cristo habite por la fe en sus corazones. También ruego que arraigados y cimentados en amor, ustedes sean capaces de comprender con todos los santos cuál es la anchura, la longitud, la altura y la profundidad, y de conocer el amor de Cristo que sobrepasa el conocimiento, para que sean llenos hasta la medida de toda la plenitud de Dios. – Efesios 3:14-19

Crea en mí, oh Dios, un corazón limpio,
Y renueva un espíritu recto dentro de mí.
No me eches de Tu presencia,
Y no quites de mí Tu Santo Espíritu.
Restitúyeme el gozo de Tu salvación,
Y sostenme con un espíritu de poder.
Entonces enseñaré a los transgresores Tus caminos,
Y los pecadores se convertirán a Ti. – Salmos 51:10-13 

«Ustedes han oído que se dijo: “Amarás a tu prójimo y odiarás a tu enemigo”. Pero Yo les digo: amen a sus enemigos y oren por los que los persiguen, para que ustedes sean hijos de su Padre que está en los cielos; porque Él hace salir Su sol sobre malos y buenos, y llover sobre justos e injustos». – Mateo 5:43-45

Como a medianoche, Pablo y Silas oraban y cantaban himnos a Dios, y los presos los escuchaban. – Hechos 16:25

El sacrificio de los impíos es abominación al Señor,
Pero la oración de los rectos es Su deleite. – Proverbios 15:8

El amor sea sin hipocresía; aborreciendo lo malo, aplicándose a lo bueno. Sean afectuosos unos con otros con amor fraternal; con honra, dándose preferencia unos a otros. No sean perezosos en lo que requiere diligencia. Sean fervientes en espíritu, sirviendo al Señor, gozándose en la esperanza, perseverando en el sufrimiento, dedicados a la oración, contribuyendo para las necesidades de los santos, practicando la hospitalidad. – Romanos 12:9-13

«“Clama a Mí, y Yo te responderé y te revelaré cosas grandes e inaccesibles, que tú no conoces”». – Jeremías 33:3

Y si a alguno de ustedes le falta sabiduría, que se la pida a Dios, quien da a todos abundantemente y sin reproche, y le será dada. Pero que pida con fe, sin dudar. Porque el que duda es semejante a la ola del mar, impulsada por el viento y echada de una parte a otra. – Santiago 1:5-6

«Pidan, y se les dará; busquen, y hallarán; llamen, y se les abrirá. Porque todo el que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrirá. ¿O qué hombre hay entre ustedes que si su hijo le pide pan, le dará una piedra, o si le pide un pescado, le dará una serpiente? Pues si ustedes, siendo malos, saben dar buenas dádivas a sus hijos, ¿cuánto más su Padre que está en los cielos dará cosas buenas a los que le piden?» – Mateo 7:7-11

De la misma manera, también el Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad. No sabemos orar como debiéramos, pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Y Aquel que escudriña los corazones sabe cuál es el sentir del Espíritu, porque Él intercede por los santos conforme a la voluntad de Dios. – Romanos 8:26-27

Pues no hay nada oculto que no haya de ser manifiesto, ni secreto que no haya de ser conocido y salga a la luz. – Lucas 8:17 [Nota: Esto también habla de confesar sus pecados ante el Señor en oración.]

Si cierro los cielos para que no haya lluvia, o si mando la langosta a devorar la tierra, o si envío la pestilencia entre Mi pueblo, y se humilla Mi pueblo sobre el cual es invocado Mi nombre, y oran, buscan Mi rostro y se vuelven de sus malos caminos, entonces Yo oiré desde los cielos, perdonaré su pecado y sanaré su tierra. – 2 Crónicas 7:13-14

«Y sucederá que antes que ellos clamen, Yo responderé; aún estarán hablando, y Yo habré oído». – Isaías 65:24

«Velen y oren para que no entren en tentación; el espíritu está dispuesto, pero la carne es débil». – Mateo 26:41

«Simón, Simón, mira que Satanás los ha reclamado a ustedes para zarandearlos como a trigo; 32 pero Yo he rogado por ti para que tu fe no falle; y tú, una vez que hayas regresado, fortalece a tus hermanos». – Lucas 22:31-32

«No te ruego que los saques del mundo, sino que los guardes del maligno». – Juan 17:15

[1] Henry, Matthew. Exposition of the Old and New Testaments, London. 1706-1710/1721.

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